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LCF: l'entente ne fait pas l'unanimité

Les Argonauts de Toronto et les Blue Bombers... (Photo Trevor Hagan, PC)

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Les Argonauts de Toronto et les Blue Bombers de Winnipeg ont disputé hier le premier match préparatoire de la saison 2014 de la Ligue canadienne de football.

Photo Trevor Hagan, PC

La balle est dans le camp des joueurs dans la Ligue canadienne de football. La ligue et l'Association des joueurs ont conclu une entente de principe, samedi soir, mais les joueurs n'ont toujours pas voté sur celle-ci, et certains d'entre eux ont fait connaître leur mécontentement au cours des derniers jours.

Selon l'accord conclu il y a trois jours, le plafond salarial passerait de 4,4 millions en 2013 à 5 millions cette saison. Il augmenterait ensuite de 50 000$ par saison lors des quatre années suivantes. La nouvelle convention collective serait valide de 2014 à 2018 et remplacerait celle qui est venue à échéance le 29 mai.

Dans sa première proposition rendue publique, l'Association des joueurs souhaitait un plafond salarial de 6,24 millions par équipe, mais elle a finalement accepté la proposition de 5 millions de la LCF. L'Association des joueurs a également abandonné l'idée d'un partage des revenus, ce qui lui a valu des critiques de certains de ses membres.

C'est également la ligue qui a eu le meilleur quant à une éventuelle renégociation de la convention collective avant son échéance si elle devait être acceptée par les joueurs.

L'Association des joueurs voulait notamment que le plafond salarial soit revu et ajusté si les revenus de la ligue augmentaient de 18 millions lors de la troisième année de l'entente. Elle a plutôt accepté qu'il en serait ainsi si les revenus de la ligue (excluant ceux provenant du match de la Coupe Grey) augmentaient de 27 millions, comme le proposait la LCF.

Petits gains

L'Association des joueurs a cependant remporté quelques batailles dans l'entente qui est actuellement sur la table.

Le salaire minimum des recrues passerait de 45 000 $ par saison à 50 000 $ en 2014.

Les 9 équipes du circuit ne pourront plus profiter de l'année d'option qui se rattachait automatiquement aux contrats qu'elles accordaient aux joueurs, qui auront donc plus de liberté et un meilleur pouvoir de négociation.

Si l'entente est ratifiée, les vétérans de la ligue recevront un boni d'environ 7500 $ chacun, alors que les recrues toucheront 1500 $.

Malgré ces modestes victoires, l'Association des joueurs ne s'est pas attiré que des éloges pour l'entente négociée avec la partie patronale, loin de là.

Critiques

Certains joueurs l'ont vertement critiquée, évaluant notamment que leurs représentants avaient été incapables de profiter du pouvoir de négociation qui s'offrait à eux, voire de la menace d'une grève. Lorsqu'on sait que TSN et RDS payeront approximativement 25 millions de plus par année pour les droits de diffusion à compter de cette saison, c'est une déception qui se comprend.

Jeff Hecht, des Stampeders de Calgary, s'est montré le plus cinglant dans ses propos. «Lorsque vous embauchez une bande de clowns, vous allez probablement vous retrouver avec un cirque», a-t-il écrit sur son compte Twitter, faisant clairement référence aux meneurs de l'Association des joueurs.

«Je vais voter en faveur de l'entente, car on s'est fait mettre au pied du mur et je n'ai aucune confiance en nos représentants et nos avocats», a de son côté commenté le vétéran Ricky Foley, des Roughriders de la Saskatchewan, toujours sur Twitter.

Selon TSN, des membres de l'Association des joueurs se sont rendus dans certaines villes, hier, afin de répondre aux questions des joueurs et de rétablir les liens de confiance. Les joueurs devraient voter au cours des prochains jours sur l'entente qui a été négociée samedi.

Pour l'instant, le calendrier des matchs préparatoires doit se dérouler comme prévu. Les Argonauts de Toronto et les Blue Bombers ont disputé le premier de ces matchs, hier, à Winnipeg.




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