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Camp d'entraînement des Alouettes: les principaux enjeux

Luc Brodeur-Jourdain et Anthony Calvillo... (Photo Bernard Brault, Archives La Presse)

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Luc Brodeur-Jourdain et Anthony Calvillo

Photo Bernard Brault, Archives La Presse

Le camp d'entraînement des Alouettes commence demain, sur le campus de l'Université Bishop's, à Sherbrooke. Pendant qu'Anthony Calvillo, Jamel Richardson et les autres vétérans de l'équipe en profiteront pour peaufiner leur préparation en vue de la prochaine saison, un grand nombre de leurs coéquipiers chercheront à obtenir un poste ou à définir leur rôle dans l'équipe. Voici six des enjeux que l'on suivra au cours des prochaines semaines.

DE RETOUR À L'ÉCOLE

L'une des clés du succès des Alouettes est leur stabilité sur le plan du personnel des joueurs. Encore une fois cette année, les changements devraient être peu nombreux quant aux formations partantes. C'est toutefois l'inverse du côté des entraîneurs, alors que le nouveau pilote Dan Hawkins sera entouré de 10 adjoints qui n'étaient pas à Montréal en 2012. Les trois prochaines semaines serviront donc à implanter les nouveaux systèmes de jeu et les nouvelles façons de procéder de l'équipe. Les camps d'entraînement de la Ligue canadienne étant de courte durée, il s'agira d'ailleurs du plus important défi des Oiseaux, qui amorceront leur saison le 27 juin à Winnipeg.

CHASSEUR DE QUARTS RECHERCHÉ

Lors de ses deux dernières saisons à Montréal, Marc Trestman était insatisfait du trop peu de pression que sa défense exerçait sur les passeurs adverses. L'équipe croyait qu'elle obtiendrait plus de succès en passant au 3-4 en 2012, mais ça n'a pas été le cas. Les Alouettes retourneront donc à une formation de base avec quatre joueurs de ligne défensive, ce qui devrait permettre à John Bowman de rebondir après une saison difficile. Les plaqueurs Alan-Michael Cash, Moton Hopkins, Ollie Ogbu et Scooter Berry sont prometteurs, mais à l'exception de Bowman, il y a de l'incertitude chez les ailiers défensifs. Bo Adebayo, Chima Ihekwoaba, Kenny Ingram, Aaron Lavarias, Mike Lockley et Ameet Pall tenteront tous de démontrer qu'ils peuvent combler ce qui est l'une des principales lacunes de l'équipe, mais aucun d'eux ne représente une valeur sûre. Quelqu'un devra se démarquer au camp, ou Popp devra trouver du renfort à l'extérieur de l'organisation. La tertiaire sera mise à rude épreuve pour la troisième année de suite sinon.

ET SI CALVILLO SE BLESSE?

Bonne question. Anthony Calvillo est l'un des quarts-arrières les mieux protégés du circuit, mais il aura 41 ans cet été et a subi quelques blessures sérieuses au cours des dernières années (sternum, tête, épaule). Deuxième quart des Alouettes lors des cinq dernières saisons, Adrian McPherson est maintenant un membre du Storm de Tampa Bay de l'AFL. La bataille pour l'obtention du poste de réserviste devrait donc se faire entre Quinton Porter et Josh Neiswander. Embauché par les Als au cours de l'hiver, Porter n'a jamais été capable de conserver le poste de quart partant avec les Tiger-Cats de Hamilton, mais a offert quelques belles performances, dont une mémorable contre les Alouettes en 2008 (429 verges et 5 touchés). À ses deux premières saisons à Montréal, Neiswander n'a presque jamais été utilisé, que ce soit dans les matchs ou les entraînements.

PLUSIEURS OPTIONS CHEZ LES PORTEURS

Comme c'est presque toujours le cas chez les Als, les candidats sont nombreux pour le poste de porteur de ballon régulier. Et le retour de Brandon Whitaker, réembauché cette semaine, donne une option de plus à l'équipe. Chris Jennings commencera le camp avec une longueur d'avance puisqu'il était le partant au terme de la saison dernière, mais au bout du compte, c'est le genre de demi que rechercheront Hawkins et le coordonnateur offensif Mike Miller qui pourrait départager les aspirants. S'ils veulent utiliser un porteur imposant, Jennings et le Canadien Jerome Messam se feront la lutte. S'ils préfèrent un demi plus rapide capable de contribuer de façon substantielle au jeu aérien, c'est plutôt Whitaker ou Dominic Rhodes qui pourrait s'avérer la solution. Ancien de la NFL, Rhodes peut-il être productif à l'âge de 34 ans? La carte cachée est Noel Devine, qui devra probablement s'illustrer sur les retours de bottés afin de se tailler une place dans la formation partante.

DE LA PROFONDEUR À REVENDRE

Si Popp doit se tourner vers le marché des transactions afin de mettre la main sur un ailier défensif, il ne serait pas étonnant que ce soit un membre de la tertiaire qui soit sacrifié. Dwight Anderson est le seul joueur de l'unité de 2012 qui n'est plus avec l'équipe. Billy Parker, Jerald Brown, Kyries Hébert et Seth Williams sont de retour, de même que le jeune Ed Gainey, qui pourrait occuper un rôle plus important à sa deuxième saison. Les vétérans Geoff Tisdale et Byron Parker se sont joints aux Alouettes au cours de l'hiver, et c'est sans parler des Canadiens Daryl Townsend, Michael Carter et la recrue Mike Edem, qui est devenu le plus haut choix au repêchage de Popp (3e au total) depuis qu'il est le DG du club.

LE SYSTÈME OU LES JOUEURS?

Il est essentiel de posséder un bon retourneur dans la LCF, comme peuvent en témoigner les Argonauts (Chad Owens) et les Stampeders (Larry Taylor), qui se sont affrontés au match de la Coupe Grey en novembre dernier. Les Als estiment que leurs insuccès des dernières années sur les retours de bottés - et sur les unités spéciales dans l'ensemble - étaient davantage attribuables aux choix stratégiques qu'à la qualité de leurs joueurs. On aura maintenant l'occasion de voir si c'était bel et bien le cas, puisque la plupart des joueurs qui lutteront pour le poste de retourneur étaient avec l'équipe en 2012. Andy Bischoff, qui a été le coordonnateur des unités spéciales lors des trois dernières années, quant à lui, est à Chicago avec Trestman. Noel Devine, Bo Bowling et Victor Anderson doivent actuellement être considérés comme les trois meilleures options au poste de spécialiste des retours.




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