Ray Rice a effectué deux longues courses pour des touchés, dimanche, et il a aidé les Ravens de Baltimore à vaincre les Bengals de Cincinnati 24-16 et à remporter un troisième titre de la section Nord de l'Américaine.

Publié le 1er janv. 2012
ASSOCIATED PRESS

Les Ravens (12-4) sont les deuxièmes têtes de série dans leur association et ont obtenu un laissez-passer direct pour le deuxième tour éliminatoire. Ils disputeront au moins leur premier match à domicile, là où ils ont compilé une fiche de 8-0 cette saison.

Malgré la défaite, les Bengals (9-7) se sont aussi qualifiés pour les éliminatoires, obtenant la dernière place disponible en raison des défaites des Jets de New York et des Broncos de Denver. Les Bengals vont participer aux éliminatoires pour une troisième fois en 21 ans.

Alors que le Paul Brown Stadium était rempli de partisans des Bengals pour la première fois cette saison, c'est Rice qui a effectué les plus beaux jeux. Il a inscrit un touché sur une course de 70 verges, sa plus longue en carrière, sur le quatrième jeu de la rencontre.

Rice a aussi effectué une course de 51 verges pour le majeur avec 5:41 à faire à la rencontre. Il a terminé le match avec 191 verges de gains en 24 courses.

La défensive des Ravens a aussi eu son rôle à jouer dans la victoire. Le secondeur Terrell Suggs a plaqué l'ailier rapproché Jermaine Gresham après un attrapé, ce qui lui a fait perdre le ballon. Trois jeux plus tard, Rice a inscrit son touché de 51 verges et les Ravens n'étaient plus qu'à quelques minutes du titre.