Michael Crabtree a capté deux passes de touché, dont l'une du botteur David Akers sur un jeu truqué, et les 49ers de San Francisco ont stoppé une remontée tardive des Rams de St. Louis pour finalement l'emporter 34-27, dimanche, confirmant du même coup leur titre de deuxième tête de série dans l'Association nationale.

Mis à jour le 1er janv. 2012
ASSOCIATED PRESS

Akers avait battu la semaine dernière le record de la NFL pour le nombre de placements au cours d'une même saison et a terminé avec 44, dont cinq au cours de la première demie des deux matchs contre les Rams. Il a raté une tentative de 48 verges, mais a converti ceux de 36 et 42 verges.

Crabtree et Vernon Davis ont brillé en dépit des nombreuses blessures chez les ailiers espacés, et Tarell Brown a réalisé deux interceptions qui ont mené à des touchés des 49ers (13-3), qui ont battu les Rams (2-14) pour la deuxième fois au cours des cinq derniers matchs.

Les 49ers avaient limité les Rams à seulement 157 verges de gains dans un gain de 26-0 qui avait confirmé leur titre dans la section ouest de la Nationale lors de la 12e semaine d'activités de la NFL. Cette fois-ci, ils ont toutefois retenu leur souffle jusqu'à la fin puisque les Rams ont inscrit deux majeurs en seulement 13 secondes en fin de quatrième quart pour rétrécir l'écart à sept points.

Brandon Lloyd a capté une passe de touché de 36 verges de Kellen Clemens, et les Rams ont recouvré un botté court de Josh Brown avant que Cadillac Williams n'effectue une course d'une verge dans la zone payante avec 4:39 à jouer - après qu'une pénalité pour obstruction eut été appelée à l'endroit de Brown à la suite d'une passe imprécise de Clemens dans la zone des buts.

Les Rams sont passés près d'obtenir le premier choix de la prochaine séance de repêchage pour la deuxième fois au cours des trois dernières saisons, mais la défaite de 19-13 des Colts d'Indianapolis contre les Jaguars de Jacksonville a sauvé leur honneur. Les Colts (2-14) détenaient l'avantage du bris d'égalité en vertu du niveau de difficulté de leur calendrier.

Le dossier des 49ers depuis l'arrivée du nouvel entraîneur-chef Jim Harbaugh est leur meilleur depuis celui de 13 victoires en 1997 sous la direction d'un autre entraîneur recrue, Steve Mariucci.

Les Rams congédieraient leur entraîneur et leur D.G.

Selon ce que rapporte le réseau ESPN, les Rams de St. Louis congédieraient leur entraîneur-chef Steve Spagnuolo et leur directeur général Billy Devaney.

L'annonce pourrait être faite dès lundi ou au plus tard mardi.

Les Rams ont compilé un dossier de 10-38 en trois saisons sous les ordres de Spagnuolo.

Ils ont perdu 34-27, dimanche, contre les 49ers de San Francisco pour terminer la campagne avec une fiche de 2-14 et égaler les Colts d'Indianapolis au dernier rang dans la NFL au chapitre des victoires cette saison.

- Avec La Presse Canadienne