Ed Hochuli et les autres arbitres de la NFL n'ont plus à s'inquiéter: les propriétaires de la NFL ont accepté mercredi que les reprises vidéo soient utilisées pour juger d'un jeu qui pourrait être soit un échappé, soit une passe incomplète.

ASSOCIATED PRESS

Hochuli avait été au centre d'une controverse la saison dernière alors qu'il avait jugé que le quart-arrière des Broncos de Denver Jay Cutler avait lancé une passe incomplète dans les derniers moments du match de deuxième semaine contre les Chargers de San Diego. Les reprises ont clairement démontré qu'il s'agissait d'un échappé recouvré par les Chargers, mais le jeu ne pouvait pas, à ce moment, être revu. Les Broncos ont pu garder le ballon et remporter le match quelques secondes plus tard. Maintenant, ce jeu pourra être revu.

Le comité de compétition de la NFL a déterminé qu'il s'agissait du même type de jeu que lorsqu'un joueur échappe le ballon en raison d'un contact au sol, qui peut être révisé à l'aide de reprises vidéo.

Les reprises pourront aussi être utilisées pour déterminer si un ballon libre a touché aux lignes de côté. Dans le match de championnat de la NFC, un botté des Cardinals de l'Arizona avait été jugé hors limites avant d'être recouvré. Les reprises avaient démontré qu'il n'avait pas touché la ligne.

Les propriétaires ont aussi éliminé la reprise des bottés après une formation illégale. Le ballon sera plutôt immédiatement remis à l'équipe qui devait le recevoir.

L'ordre du repêchage pour les équipes ayant participé aux séries a aussi été modifié. Dorénavant, les équipes choisiront en fonction de la ronde au cours de laquelle elles ont été éliminées. La saison dernière, les Chargers (8-8) ont éliminé les Colts (12-4) lors de la première ronde des séries, mais choisiront quand même avant eux lors du prochain repêchage. La nouvelle règle s'appliquera à compter de 2010.

Une période de ballottage a été établie lors des deux premières semaines du camp d'entraînement. Les propriétaires ont aussi apporté une modification au libellé du règlement concernant la période de ballottage après les séries. Précédemment, cette période s'amorçait après le pro Bowl, mais comme il sera parfois disputé avant le Super Bowl dorénavant, le libellé a été modifié pour que la période s'amorce après le tout dernier match disputé.

Finalement, sur tous les échappés et les passes latérales qui se retrouvent hors limite, le cadran se mettra en marche quand l'officiel signalera qu'il est prêt à reprendre le jeu.