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Les Dolphins battent les Jets et accèdent aux séries

Chad Pennington... (Photo: AP)

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Chad Pennington

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Associated Press
East Rutherford

Chad Pennington a quitté le terrain où il a passé ses huit premières saisons dans la Ligue nationale de football, entouré de caméras et de coéquipiers au comble de la joie, après avoir mené les Dolphins de Miami vers un improbable championnat de la section Est de l'Association américaine.

Le long des lignes de côté des Jets de New York, un Brett Favre visiblement désappointé a trotté vers le vestiaire de son équipe, possiblement pour la dernière fois de sa glorieuse carrière.

Pennington, retranché par les Jets avant le début de la saison afin de faire place à Favre, a lancé deux passes de touché et il a mené les Dolphins vers un gain de 24-17, dimanche.

Un an après avoir complété la saison régulière avec un dossier de 1-15, les Dolphins ont couronné une spectaculaire volte-face sous les ordres de l'entraîneur en chef recrue Tony Sparano. Ils sont d'ailleurs devenus seulement la deuxième équipe dans l'histoire de la ligue, après les Colts d'Indianapolis de 1999, à gagner dix matchs de plus que la saison précédente.

Les Dolphins, qui ont remporté leurs cinq dernières rencontres et neuf de leurs dix dernières sorties, participeront aux séries éliminatoires pour la première fois en sept ans. Il s'agit aussi de leur premier titre de division depuis 2000.

Les Dolphins (11-5) accueilleront les Ravens de Baltimore (11-5) lors du premier tour des séries éliminatoires le week-end prochain.

Les Jets (9-7) savaient qu'ils avaient besoin d'une victoire et d'une défaite des Ravens contre les Jaguars de Jacksonville pour se qualifier aux séries éliminatoires, à la suite de la victoire de 13-0 des Patriots de la Nouvelle-Angleterre contre les Bills de Buffalo, plus tôt dimanche.

Après avoir affiché l'avance de 7-3 des Jaguars au début de leur match, le tableau indicateur au Giants Stadium n'a plus donné de nouvelles de cette rencontre, que les Ravens ont facilement gagnée, 27-7.

Pour les Jets et Favre, ce revers est l'aboutissement d'une spectaculaire glissade, eux qui présentaient un dossier de 8-3 après une convaincante victoire de 34-13 au Tennessee, le 23 novembre.

Mais les Jets, qui contrôlaient alors leur destinée, ont perdu quatre de leurs cinq derniers matchs, dont deux à domicile. Durant cette séquence, ils ont notamment subi des revers aux mains des 49ers de San Francisco et des Seahawks de Seattle.




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