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Les Steelers remportent le championnat de section

Les Steelers de Pittsburgh sont venus de l'arrière au quatrième quart pour un... (Photo: AP)

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Associated Press
Baltimore

Les Steelers de Pittsburgh sont venus de l'arrière au quatrième quart pour un deuxième match consécutif, dimanche, remportant une victoire de 13-9 face aux Ravens de Baltimore, qui leur permet de remporter le championnat de la section Nord de l'Américaine et leur assure également d'un laisser-passer en première ronde des séries.

Santonio Holmes a capté une passe de quatre verges de Ben Roethlisberger avec 43 secondes à faire après que le quart des Steelers (11-3) - qui a complété 22 de ses 40 passes, pour des gains de 246 verges et un touché - eut orchestré une poussée de 13 jeux et 92 verges, couronnée par le seul touché du match. Roethlisberger a complété sept passes en 11 tentatives pour 89 verges lors de cette poussée victorieuse, terminée sur un jeu controversé.

Après avoir littéralement traversé le terrain, Roethlisberger, sur un troisième essai et les buts de la ligne de 4, s'est sauvé sur sa gauche avant de rejoindre Holmes au centre. Les officiels n'ont pas immédiatement annoncé de touché et le jeu a été revu, puisque bien que les pieds de Holmes se trouvaient bel et bien dans la zone des buts, il n'était pas clair que le ballon eut traversé la ligne des buts.

Le livre des règles de la NFL dit, en page 776, «qu'un joueur en possession du ballon marque un touché quand le ballon est sur, au-dessus, ou dépassé la ligne des buts». Les officiels ont donc jugé que la reprise démontrait que le ballon se trouvait au-dessus de la ligne.

Plus tard, l'arbitre Walt Coleman a déclaré que que Holmes avait les deux pieds au sol quand il a pris le contrôle du ballon, qui se trouvait au-dessus de la ligne.

«Ce n'est pas ce jeu qui nous a fait perdre ou remporter le match, a déclaré le secondeur des Ravens Ray Lewis. Tout au long de la rencontre, ils n'ont pas fait les jeux. Ils ne les ont réussis que lors de leur dernière possession de ballon.»

Jeff Reed a complété la marque pour les vainqueurs avec des placements de 31 et 30 verges.

La semaine dernière, les Steelers, qui tiraient de l'arrière 9-6 après trois quarts, avaient marqué 17 points au quatrième quart pour vaincre les Cowboys de Dallas 20-13. Il s'agit d'un cinquième gain consécutif pour la formation de Pittsburgh et d'un premier au domicile des Ravens (9-5) depuis 2002.

«On fait les jeux quand ça compte, a précisé Holmes. Ca ne veut rien dire ce qui se passe pendant trois quarts. Un match de football compte toujours quatre quarts.»

Matt Stover a marqué tous les points des siens avec des placements de 28 (deux fois) et 26 verges. La recrue Joe Flacco - 11 en 28, 115 verges - a connu un match difficile, se commettant notamment dans deux interceptions.

«On s'en sortira», a dit Flacco.

Cette défaite empêche également les Ravens de remporter un championnat de section, mais ils sont toujours dans la course aux meilleurs deuxièmes dans l'Américaine.




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