(Bruxelles) Le vétéran sprinteur Mark Cavendish effectuera un retour au Tour de France après une absence de trois ans à la plus prestigieuse épreuve cycliste au monde, ont annoncé les responsables de son équipe lundi.

Samuel Pétrequin Associated Press

Cavendish ne devait pas faire partie des huit cyclistes de l’équipe Deceuninck-Quick-Step. Son nom a été ajouté à la dernière minute à la suite du retrait de Sam Bennett à cause d’une blessure au genou droit

La course, longue de trois semaines, s’amorcera samedi à partir de la ville portuaire de Brest, en Bretagne.

Âgé de 36 ans, le cycliste britannique a inscrit 30 victoires d’étape au Tour de France, ce qui lui confère le deuxième rang dans l’histoire de la compétition, derrière le légendaire belge Eddy Merckx. Toutefois, sa dernière victoire d’étape au Tour de France remonte à 2016.

En 2011, Cavendish a mérité le maillot vert remis au meilleur sprinteur, un honneur convoité que Bennett a gagné l’an dernier.

Cavendish a connu des ennuis au cours des dernières années, et a même pris une pause après avoir reçu un deuxième diagnostic pour le virus d’Epstein-Barr depuis 2018.

Il a cependant connu un regain de vie cette saison avec cinq victoires avec l’équipe Deceuninck-Quick-Step.