(Paris) L’équipe Ineos n’a retenu ni le quadruple vainqueur du Tour de France Chris Froome ni le lauréat de l’édition 2018 Geraint Thomas dans sa sélection de huit coureurs pour la Grande boucle (29 août-20 septembre) dévoilée mercredi et centrée sur le tenant du titre Egan Bernal.

Agence France-Presse

« Geraint [Thomas] visera le Giro […]. En ce qui le concerne, Chris [Froome] visera la Vuelta », a expliqué la formation britannique dans un communiqué, quelques jours après des prestations du duo loin des standards d’Ineos lors du Critérium du Dauphiné, la dernière grande course de préparation avant le Tour.

Un peu plus d’un an après sa grave chute sur le Dauphiné 2019 qui l’avait laissé perclus de fractures (vertèbre cervicale, fémur, hanche, coude, côtes…), le Britannique Froome, en partance la saison prochaine vers l’équipe Israël Start-Up nation, n’a pas réussi à convaincre son patron Dave Brailsford de son retour à son meilleur niveau.

Même s’il s’est mis au service du Colombien Bernal sur le Tour de l’Ain puis le dernier Dauphiné, «Froomey» a montré des limites qu’on ne lui connaissait pas dès que la route s’élevait.

Sa 71e place dimanche à près d’une heure et demie du vainqueur de l’épreuve, le Colombien Daniel Martinez, a forcé la décision.

Davantage inattendue, la mise à l’écart de Thomas répond aussi à des performances décevantes. Le Gallois, co-leader d’Ineos sur le Tour 2019 qu’il a achevé à la 2e place, n’a pu signer mieux qu’une 37e place sur le Dauphiné où il a abandonné également un temps considérable – près d’une heure – sur Martinez.

« J’aurais préféré être un peu mieux, mais mes données sont bonnes. Il faut juste que je perde encore un kilo et je serai parfait », assurait-il tout en reconnaissant un début du Dauphiné assez difficile.

C’est finalement l’Équatorien Richard Carapaz, vainqueur du Giro 2018 et programmé initialement pour disputer le Tour d’Italie, qui aura le rôle de deuxième as du Team Ineos sur la Grande boucle aux côtés d’Egan Bernal.

Les doutes sur la condition du tenant du titre, dont l’équipe avait prétexté des douleurs au dos pour expliquer son abandon sur le Dauphiné, sont levés.

« Egan visera à nouveau le maillot jaune en France », plante le patron de l’ex-équipe Sky, Dave Brailsford, qui a sélectionné les grimpeurs Jonathan Castroviejo, Andrey Amador et Pavel Sivakov pour les accompagner.

L’ex-champion du monde polonais Michal Kwiatkowski, le rouleur néerlandais Dylan Baarle et l’habituel garde du corps Luke Rowe complètent le groupe.