Avis à tous les Menard qui seront présents au NAPA Pièces d'auto 200: vous êtes conviés à une réunion privée avec votre homonyme Paul Menard, pilote de la voiture 98 de l'équipe Roush Fenway Racing en série Nationwide.

LA PRESSE

C'est la sympathique idée qu'ont eue les organisateurs de la course montréalaise, qui se tiendra les 28 et 29 août prochains au Circuit Gilles-Villeneuve.

Une photo de groupe immortalisera cette rencontre entre le coureur du Wisconsin et les Ménard du Canada français, dont on peut recenser plus de 3000 familles au Québec seulement. Et si parmi ceux-ci se trouvent un ou plusieurs Paul Ménard, ceux-ci auront droit à une photo supplémentaire avec leur célèbre homonyme.

«Paul Menard est un excellent pilote, maintenant fort expérimenté et qui actuellement connaît probablement sa meilleure saison en série Nationwide, a dit François Dumontier, promoteur délégué du NAPA Pièces d'auto 200. Il a accepté avec gentillesse de partager un peu de temps avec des cousins de très loin, tous les Ménard de chez nous qui voudront bien venir l'encourager.»

Paul Menard est originaire de la ville d'Eau Claire, au Wisconsin, une des localités de cet État américain qui doivent leur nom aux explorateurs français du 17e et du 18e siècle. Jusqu'à la conquête en 1760, le Wisconsin et la région américaine des Grands Lacs faisaient partie de la Nouvelle-France et de nombreuses familles qui y vivaient y ont laissé une descendance. D'autres familles canadiennes-françaises y ont ensuite immigré au 19e siècle. On retrouve aujourd'hui plus de 850 foyers de Menard inscrits aux annuaires téléphoniques de l'Illinois, du Michigan, du Minnesota et du Wisconsin.

Paul Menard, qui célèbrera ses 30 ans une semaine avant la présentation du NAPA Pièces d'auto 200, occupe présentement la sixième place au classement de la série Nationwide. À sa huitième année en NASCAR, il participe également en 2010 à toutes les épreuves de la série Sprint.

Pour s'assurer de rencontrer Paul Menard le 28 août en après-midi, tous les porteurs du patronyme Ménard qui sont ou seront alors détenteurs de billets de tribunes ou d'admission générale peuvent s'inscrire au plus tard le mercredi 25 août sur le site web du NAPA Pièces d'auto 200 en cliquant sur l'onglet «Les Ménard». Ils seront informés par courriel de l'heure et de l'endroit précis de la rencontre.