Le Russe Vitali Petrov a signé un nouveau contrat de deux ans avec l'écurie de F1 Lotus Renault, où il sera le coéquipier du Polonais Robert Kubica, a indiqué mercredi l'écurie dans un communiqué.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Petrov, qui avait débuté chez Renault en 2010, reste donc dans la même structure, rebaptisée Lotus Renault GP après la vente des parts de Renault au groupe Proton, actionnaire majoritaire de Lotus.

«C'est génial. J'ai énormément appris cette année et je sais que je serai plus fort en 2011, a déclaré Petrov, cité par son écurie.

Mon objectif est de continuer à m'améliorer (...) et d'être plus constant. J'ai commis des erreurs cette année et j'ai perdu des points, mais je sais que je serai bien meilleur cette année», a répété le pilote, qui était le dernier du plateau 2010 à ne pas connaître encore son destin pour 2011.

Le directeur de l'écurie Éric Boullier a reconnu que le jeune pilote avait encore à apprendre, mais s'est déclaré confiant: «Nous sommes ravis de confirmer que Vitaly reste avec nous en 2011 et 2012. Cela nous permettra de continuer à construire sur les fondations mises en place l'année dernière», a-t-il dit, avant d'ajouter: «La vélocité et la constance de Robert Kubica sont une référence et nous sommes certains que Vitaly se rapprochera de ce niveau de performance l'an prochain».

Gérard Lopez, le président de Lotus Renault GP, a laissé entendre pour sa part que la présence d'un pilote russe dans l'équipe allait ouvrir quelques portes. «Grâce à Vitaly et à l'équipe, a-t-il dit, la Russie s'ouvre à la Formule 1. Ces derniers mois, nous avons noué des liens forts avec ce pays et avec quelques-unes de ses entreprises les plus solides. Notre ambition est de capitaliser sur cette relation particulière et de la transformer en une aventure couronnée de succès lors des deux saisons à venir».