L'écurie Caterham de Formule 1 a passé mardi le cap des 50% de dons nécessaires pour participer au GP d'Abou Dhabi, le dernier de la saison 2014, a-t-on appris sur la page dédiée de la plate-forme «crowdcube».

AGENCE FRANCE-PRESSE

L'écurie anglo-malaisienne est actuellement en redressement judiciaire et a déclaré forfait pour les GP des É.-U. et du Brésil. Son administrateur provisoire a lancé une souscription vendredi dernier, auprès des admirateurs, pour trouver 4,2 millions de dollars (2,3 millions de livres) en une semaine, afin de financier la participation au GP d'Abou Dhabi.

Mardi à 15h40 (heure de Montréal), soit à trois jours et trois heures de la date limite fixée par l'administrateur provisoire, le cap des 50% était dépassé, soit 2,2 millions de dollars (1,203 million de livres), grâce à 3457 donateurs ayant choisi entre plusieurs propositions: une casquette, un tee-shirt, un dîner avec les pilotes Caterham, un aileron avant ou arrière, à toutes sortes de prix.

Cette initiative de «crowdfunding» a été critiquée par les poids lourds du paddock de F1, comme Bernie Ecclestone, le promoteur de la F1, et Christian Horner, le directeur de Red Bull Racing, quadruple championne du monde en titre.

Elle est aussi destinée à susciter l'intérêt d'un investisseur capable de prolonger la survie de Caterham F1, créée en 2010 sous le nom de Team Lotus, jusqu'au coup d'envoi de la saison 2015, en mars en Australie. Un repreneur se serait manifesté ce week-end, peu après le lancement de cette souscription, a indiqué l'administrateur provisoire.