L'Allemand Adrian Sutil (Force India) a signé vendredi le meilleur temps d'une première séance d'essais libres pluvieuse à l'occasion du Grand Prix d'Allemagne de Formule 1, qui aura lieu dimanche sur le circuit de Hockenheim.

AGENCE FRANCE-PRESSE

Avec un chrono de 1:25,701, Sutil a devancé d'une seconde 149/1000 le Brésilien Felipe Massa (Ferrari) lors d'une session perturbée par des pluies soutenues, provoquant de nombreux écarts et quelques sorties de piste, dont celle du leader Lewis Hamilton, 17e, qui a endommagé sa McLaren.

Son coéquipier et compatriote, le Britannique Jenson Button, a à l'inverse terminé troisième vendredi matin, devant le Brésilien Rubens Barrichello (4e), désormais chez Williams, le Russe Vitaly Petrov (Renault, 5e) et l'Allemand Nico Rosberg (Mercedes, 6e).

Le Suisse Sébastien Buemi (Toro Rosso), à l'aise sous la pluie, a réalisé le 7e chrono. Il précède l'Allemand Nico Hülkenberg, sur l'autre Williams (8e), l'Italien Vitantonio Liuzzi (Force India, 9e) et l'Espagnol Pedro de la Rosa (Sauber, 10e).

Au volant des Red Bull, les monoplaces les plus rapides du plateau, l'Allemand Sebastian Vettel et l'Australien Mark Webber se sont classés respectivement 11e et 14e, alors que l'Espagnol Fernando Alonso (Ferrari) est 19e et Michael Schumacher (Mercedes)... 23e, à près de 7 secondes de Sutil.

Au-delà de la pluie, qui a fait grandement varier les temps des pilotes, la quantité d'essence précise embarquée et les réglages testés par les écuries ne sont pas connus. Ce classement, qui ne reflète pas la valeur des concurrents, sera fortement bouleversé samedi en qualifications.