Sous un beau soleil, Räikkönen a bouclé le plus rapide de ses 20 tours en 1 min 22 sec 446/1000, devançant de 144/1000 de seconde son coéquipier brésilien Felipe Massa (17 tours).

AGENCE FRANCE-PRESSE

Sous un beau soleil, Räikkönen a bouclé le plus rapide de ses 20 tours en 1 min 22 sec 446/1000, devançant de 144/1000 de seconde son coéquipier brésilien Felipe Massa (17 tours).

Les deux McLaren-Mercedes de Lewis Hamilton et Fernando Alonso suivent, respectivement à 172 et 394/1000 de seconde de Räikkönen.

Mais Alonso n'a pu faire que 12 tours contre 18 à son coéquipier et grand rival: les ingénieurs McLaren-Mercedes se sont longtemps affairés sur la direction de sa MP4-22, l'Espagnol ne pouvant prendre la piste pour une série de deux tours lancés que 20 minutes avant la fin de la séance.

Sorti comme une balle de son garage pour ne plus perdre une seule précieuse seconde, le double champion du monde a signé, en deux tours, le 4e chrono avant de rentrer au garage pour faire effectuer des réglages notamment au niveau de la suspension avant, une opération courante celle-là. Au passage, cependant, il a effectué un tête à queue sans dommage. Tout comme Hamilton.

Ressorti pour une ultime série de 6 tours dont 4 chronométrés, Alonso est resté, au chronomètre, derrière ses trois concurrents pour le titre.

Dans son tour de décélération, après le drapeau à damier marquant la fin de la séance, Hamilton a effectué un nouveau tête à queue, également sans dommage.

Derrière les quatre prétendants au titre, le meilleur temps est au crédit de Nico Rosberg (Williams-Toyota), mais déjà à plus d'une seconde du temps de référence: 1 sec 026/1000.

La deuxième séance d'essais libres est prévue de 14h00 à 15h30 (08h00 à 09h30 HAE).