Le pilote de l’écurie Mercedes Lewis Hamilton s’est exprimé sur les réseaux sociaux pour la première fois depuis la fin de la dernière saison de Formule 1, samedi.

Publié le 5 février
Jenna Fryer Associated Press

Hamilton s’était retiré de la vie publique après qu’il eut été privé d’un huitième titre du championnat des pilotes lors du dernier Grand Prix de la saison 2021, en décembre à Abou Dabi.

Samedi, il a publié une photo où on le voit, souriant, devant ce qui semble être le Grand Canyon, en Arizona.

« J’étais parti. Maintenant je suis de retour », a écrit le pilote britannique.

Hamilton n’a accordé qu’une courte entrevue après sa défaite du 12 décembre contre le pilote de l’écurie Red Bull Max Verstappen. Il ne s’est pas présenté à la conférence de presse d’après-course obligatoire ni au gala de fin de saison à Paris.

Il n’avait pas été vu depuis le 15 décembre, jour où il a été anobli par le prince Charles au château de Windsor, en Angleterre. Il ne s’était pas présenté devant les médias dans le cadre de cette cérémonie.

Hamilton et le grand patron de l’écurie Mercedes, Toto Wolff, ont tous deux choisi de ne pas assister au gala de fin de saison qui a eu lieu quatre jours après le dernier Grand Prix. La Fédération internationale de l’automobile (FIA) a ouvert une enquête à ce sujet.

Le nouveau président de la FIA, Mohammed Ben Sulayem, a par ailleurs promis qu’un rapport d’enquête concernant les évènements du Grand Prix d’Abou Dabi sera publié à la mi-février.

Hamilton n’était plus qu’à quelques minutes d’éclipser le record de Michael Schumacher en décrochant un huitième titre du championnat des pilotes en carrière. Une séquence chaotique d’évènements est toutefois venue changer la suite des choses.

Au terme d’un dernier tour endiablé, Verstappen a ravi la première place à son grand rival pour obtenir son premier titre en carrière. La FIA poursuit son enquête sur ce dernier tour.

Le pilote Mercedes avait une avance de 12 secondes devant Verstappen lorsque le pilote chez Williams Nicholas Latifi est entré en collision avec la barrière en bordure de piste avec cinq tours à faire, forçant le dévoiement de la voiture de sécurité.

Verstappen est entré aux puits pour chausser un nouveau train de pneus, mais Hamilton est resté en piste pour ne pas offrir la position de tête au Néerlandais.

PHOTO ROBYN BECK, ARCHIVES AGENCE FRANCE-PRESSE

La victoire de Max Verstappen au Grand Prix d’Abou Dhabi lui a assuré le titre de champion du monde.

Le directeur de course a d’abord annoncé que les retardataires, entre les deux rivaux, n’auraient pas l’autorisation de dépasser la voiture de sécurité. Il s’est toutefois ravisé quelques instants plus tard, laissant place à un dernier tour décisif.

Avantagé par des pneus beaucoup moins usés que ceux d’Hamilton, Verstappen s’est emparé de la première place pour gagner son premier championnat des pilotes.

Les écuries de Formule 1 dévoilent actuellement tour à tour leur nouveau bolide pour la saison 2022. Les nouvelles monoplaces auront une allure différente lors de la prochaine saison en raison d’une refonte importante de la réglementation.

L’écurie Mercedes doit dévoiler sa voiture le 18 février.

Hamilton fera équipe pour une première saison avec son compatriote britannique Georges Russell, qui a passé les trois premières années de sa carrière en Formule 1 chez Williams.