(Sotchi) Lewis Hamilton est devenu le premier pilote de la Formule 1 à gagner 100 courses, dimanche en Russie, reprenant aussi la première place au classement des pilotes, au détriment de Max Verstappen.

Associated Press

Hamilton, de l’écurie Mercedes, a glissé au septième rang lorsqu’il a été coincé au premier virage.

Il a ensuite comblé l’écart et devancé Lando Norris pour la victoire quand le pilote de McLaren a quitté le tracé sous la pluie en fin d’épreuve, après avoir gardé ses pneus lisses.

PHOTO ANTON VAGANOV, REUTERS

Lewis Hamilton

« J’ai dû attendre longtemps pour cette 100victoire, a dit celui qui compte cinq gains en 2021 et qui n’avait pas triomphé depuis juillet, à Silverstone. Je n’étais pas sûr d’y arriver. »

C’est un moment magique. Je ne pouvais seulement qu’imaginer en être là et avoir ces occasions de victoire aux côtés de gens si talentueux, à ce point-ci de ma carrière.

Lewis Hamilton

En retard de cinq points au championnat en début de journée, l’Anglais a maintenant deux points de plus que Verstappen, de l’écurie Red Bull. Celui-ci a fini deuxième après être parti dernier, dimanche.

PHOTO ALEXANDER NEMENOV, AGENCE FRANCE-PRESSE

Lewis Hamilton s’est amusé sur le podium en arrosant de champagne Carlos Sainz fils (au centre) et Max Verstappen.

Carlos Sainz fils a donné une troisième place à Ferrari.

Hamilton n’a pas connu un très bon départ, mais il a commencé à se replacer avec un habile dépassement à l’extérieur contre Fernando Alonso.

Cela rappelait leur saison comme coéquipiers alors que Hamilton était une recrue, en 2007.

Verstappen s’élançait dernier, puni en lien avec un changement de moteur, mais il avait Hamilton en vue à mi-chemin de la course.

La voiture de Hamilton a donné un meilleur rendement en deuxième moitié de course, sur pneus durs. La poussée de Verstappen a semblé être freinée quand l’Alpine d’Alonso l’a rejoint, le reléguant à la septième place.

Mais ensuite arriva la pluie. Verstappen a vite opté pour des pneus intermédiaires, en route vers un podium qui limite les dommages, dans sa quête d’un premier championnat des pilotes.

« Nous n’avons pas laissé échapper trop de points, ce qui est très, très bien », a dit Verstappen à la radio de son équipe.

Daniel Ricciardo (McLaren), Valtteri Bottas (Mercedes) et Alonso ont fini du quatrième au sixième rang, devant Norris.

« S’il n’y avait pas eu de pluie, il aurait été difficile de dépasser Lando, a dit Hamilton. Il avait un excellent rythme. »

Une victoire de Norris aurait valu un deuxième gain d’affilée à McLaren, après que Ricciardo se fut imposé en Italie.

Chez Aston Martin, le Québécois Lance Stroll a terminé 11e, un rang devant son coéquipier Sebastian Vettel. Stroll partait 7e et Vettel, 10e.

La décision a été prise un tour trop tard de se tourner vers les pneus intermédiaires. Ça nous a coûté beaucoup de points.

Lance Stroll

« C’est encore plus décevant, car nous avons bien amorcé la course et avons atteint la quatrième place. La bataille était très plaisante dans les quelques premiers virages. Nous allons en tirer des leçons », a dit le Canadien.

D’ici à la fin de saison, une question en suspens est de savoir si Hamilton devra lui aussi accepter une sanction, s’il doit utiliser un nouveau moteur.

La prochaine course aura lieu le 10 octobre, en Turquie.

Consultez le classement final