(Darlington, Caroline du Sud) Denny Hamlin a remporté la première épreuve de la série NASCAR à être présentée un mercredi soir depuis 1984, après que les organisateurs ont décidé d’écourter la course avec 20 tours à compléter au Darlington Raceway en raison de la pluie.

Associated Press

Le vainqueur du Daytona 500 était en tête du peloton, mais ses pneus étaient usés et il tentait de s’accrocher à son avance lorsqu’il a bénéficié de l’aide -involontaire ou pas- de son coéquipier chez Joe Gibbs Racing, Kyle Busch.

Le champion en titre de la Cup Series a provoqué la sortie de piste de Chase Elliott huit tours plus tôt, entraînant un drapeau jaune.

Manières NASCAR

Elliott, visiblement frustré, a attendu Busch sur le tablier du circuit et lui a fait un doigt d’honneur lors de son passage suivant. Tandis que les employés de la série nettoyaient la piste, la pluie s’est mise à tomber et les voitures ont été rappelées aux puits, sous un drapeau rouge.

Hamlin s’est alors dirigé vers le cercle du vainqueur sous un parapluie noir, pour confirmer sa troisième victoire en carrière à Darlington et sa deuxième cette saison.

La NASCAR a l’ambitieux plan de présenter 20 courses au total dans ses trois séries (Cup Series, Xfinity et camionnettes) entre dimanche dernier et le 21 juin. Les spectateurs ne pourront toutefois pas assister à ces épreuves.

La pluie a entraîné le report de l’épreuve de la série Xfinity prévue mardi soir. Cette course, à laquelle doit prendre part le Québécois Alex Labbé, doit maintenant être présentée jeudi après-midi.