(Paris) Le plateau du championnat de voitures VUS électriques tout-terrain Extreme E, qui doit débuter en janvier, s’étoffe avec l’annonce mercredi de l’arrivée de l’équipe américaine Chip Ganassi Racing, connue pour ses victoires en IndyCar et NASCAR aux États-Unis.

Agence France-Presse

L'écurie américaine rejoint un autre grand nom américain de la course automobile, Andretti Autosport, qui a pour sa part annoncé sa participation il y a deux semaines.

Ce championnat vise à faire courir des voitures tout-terrain électriques dans des écosystèmes fragilisés comme la forêt amazonienne, les déserts sénégalais et saoudien, le Groenland et le Népal.

Il a été mis sur pied par Alejandro Agag, à l’origine du championnat de monoplaces électriques Formule E.

« Extreme E marque l’entrée de l’équipe dans les compétitions électriques pour la première fois en ses 30 ans d’existence », a souligné l'écurie Chip Ganassi dans un communiqué.

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Un VUS électrique tout terrain Extreme E.

« Extreme E est très différent de tout ce que nous avons fait jusqu’à présent, mais cela va dans la direction de ce que je pense être l’avenir des sports mécaniques », a souligné le propriétaire, Chip Ganassi, cité dans le communiqué.

« Notre championnat offre des défis très différents, mais l’équipe (CGR) a un palmarès victorieux dans toutes les disciplines auxquelles elle a participé et possède clairement les capacités pour faire aussi bien en Extreme E », a pour sa part souligné Alejandro Agag.

Tous les équipages devront être mixtes

Les organisateurs du championnat ont récemment annoncé que tous les équipages participants devront être mixtes et plusieurs femmes s’entraînent actuellement pour y participer, parmi lesquelles la Suissesse Simona de Silvestro, la Suédoise Mikaela Ahlin-Kottulinsky ainsi que les Britanniques Jamie Chadwick et Katherine Legge.

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La pilote suédoise Mikaela Ahlin-Kottulinsky.

Un comité scientifique qui guidera des projets éducatifs et de recherche dans le domaine des enjeux environnementaux a également été constitué.

Les autres équipes engagées dans ce championnat sont pour le moment la filiale de Mercedes HWA, Venturi, ABT Sportsline, Veloce – qui compte parmi ses dirigeants le Français Jean-Éric Vergne, double champion de Formula E – et QEV Technologies.