(Gap) L’Estonien Ott Tänak est violemment sorti de route vendredi dans la quatrième spéciale du rallye Monte-Carlo mais s’est extirpé indemne de sa voiture tout comme son copilote Martin Järveola.

Agence France-Presse

Sa Hyundai est sortie de route à haute vitesse sur une route à flanc de montagne et a dévalé la pente sur plusieurs dizaines de mètres avant de s’arrêter. Le champion du monde en titre est sorti rapidement de sa voiture, très endommagée.

Il occupait alors la 4e place au classement général.  

A l’issue de la 4e étape, c’est le Britannique Elfyn Evans (Toyota) qui occupe la tête du classement provisoire devant le coéquipier de Tänak chez Hyundai, le Belge Thierry Neuville à 3,4 secondes, et le Français Sébastien Ogier (Toyota) à 5,5 secondes.

« J’espère qu’Ott va bien », a déclaré Ogier à l’arrivée de la 4e spéciale après être passé sur les lieux juste après l’accident. « Il est sorti très vite, il y a une compression très forte là où il est sorti », a-t-il souligné.

Tänak, 32 ans, n’a jamais gagné le rallye Monte-Carlo. Il avait remporté le Championnat du monde l’an dernier alors qu’il conduisait pour Toyota.

« Ils vont bien », a indiqué le directeur sportif de l’écurie Hyundai Andrea Adamo. « Je ne sais pas ce qui est arrivé. Vous avez vu ce que j’ai vu, j’attends qu’il revienne mais j’étais surtout préoccupé par sa santé physique », a-t-il ajouté.

S’il n’y a pas beaucoup de neige sur les routes du rallye, les plaques de glace rendent le parcours difficile depuis le début de l’épreuve jeudi soir. Plusieurs pilotes ont déjà été contraints à l’abandon sur sortie de route dont le Britannique Gus Greensmith (M-Sport Ford).