(Faenza) Le Japon aura son premier pilote en Formule 1 en sept ans, après que l’équipe Alpha Tauri a confirmé mercredi que Yuki Tsunoda remplacera Daniil Kvyat la saison prochaine.

Associated Press

Tsunoda a été promu en F1 après avoir terminé troisième en Formule 2 la saison dernière, en vertu de ses trois victoires. Il a obtenu le titre de recrue par excellence en F2 à sa première saison dans cette série. Tsunoda, qui est âgé de 20 ans, est aussi devenu le premier pilote né dans les années 2000 à se joindre à la F1.

Il sera le coéquipier de Pierre Gasly chez AlphaTauri, l’équipe-école de Red Bull dont le mandat consiste à développer des pilotes prometteurs qui pourraient un jour se joindre à l’équipe principale.

Tsunoda a piloté la voiture Alpha Tauri de la saison dernière lors d’une séance d’essais libres à Abou Dabi mardi, signant le cinquième chrono parmi les 15 participants.

Le dernier Japonais à avoir pris part au championnat de F1 fut Kamui Kobayashi, avec Toyota, Sauber et Caterham. Il a quitté la série après la saison 2014.

Kvyat n’a toujours pas de volant en vue de 2021. Le Russe a passé six saisons en F1 avec Alpha Tauri et Red Bull.