(Sakhir) Quand le chat n’est pas là, les souris dansent. C’est exactement ce qu’ont fait Sergio Pérez et Lance Stroll, notamment, en l’absence du Britannique Lewis Hamilton.

La Presse Canadienne

Le Mexicain a remporté le Grand Prix de Sakhir, dimanche, signant du même coup sa première victoire en carrière en Formule 1. Pour sa part, Stroll a fini troisième.

Je suis bouche bée. J’espère que je ne rêve pas, car j’ai déjà rêvé à ce moment-là. Je croyais que la course était réglée après le premier tour, mais nous avions beaucoup de rythme, et nous étions conscients du potentiel de la voiture aujourd’hui.

Sergio Pérez, qui n’a toujours pas de volant en vue de 2021

« J’ignore ce qui m’arrivera la saison prochaine, mais je veux poursuivre dans cette direction », a ajouté Pérez.

PHOTO TOLGA BOZOGLU, REUTERS

Sergio Pérez

Le pilote de Racing Point a remporté une course rocambolesque sur le circuit international de Sakhir, qui a été reconfiguré pour l’occasion, avec une avance de 10,518 secondes sur le Français Esteban Ocon, de l’écurie Renault.

« J’ai pleuré en franchissant le fil d’arrivée. Nous avons travaillé fort, nous sommes restés motivés, et ça s’est concrétisé », a évoqué Ocon, qui a obtenu son premier podium en carrière.

Le Québécois Stroll, de Mont-Tremblant, a accompagné son coéquipier sortant sur le podium en terminant à 11,869 secondes de lui. Il s’agissait de son deuxième podium cette saison, après sa troisième place au Grand Prix d’Italie en septembre, et de son troisième en carrière.

C’est une course merveilleuse pour l’équipe, mais personnellement, je suis déçu parce que je sais que j’aurais pu gagner. Quand je suis sorti des puits, je n’avais pas le rythme et Esteban en a profité pour me dépasser. C’est un détail, mais au moins, ça s’est bien terminé pour Sergio…

Lance Stroll

Il faut dire que le trio de tête a été aidé par l’équipe Mercedes, principale responsable des déboires de ses pilotes britannique George Russell – il a été prêté par Williams à l’équipe allemande à la suite du diagnostic positif à la COVID-19 de Hamilton plus tôt cette semaine – et finlandais Valtteri Bottas.

« C’est un podium rafraîchissant, et Checo [Pérez] avait du rythme. Mais nous avons commis une bourde monumentale », a reconnu le directeur de Mercedes, Toto Wolff.

Tout s’est joué à la suite d’un drapeau jaune décrété à la suite de la sortie de piste du Britannique Jack Aitken, de l’écurie Williams, vers le 60e tour de cette course qui en comptait 87.

Russell et Bottas, qui partait de la position de tête, ont été appelés aux puits simultanément. Et pour une rare fois chez Mercedes, la confusion a régné, entraînant les arrêts catastrophiques de leurs pilotes.

Russell et Bottas n’étaient pas au bout de leurs peines. Après être retourné à l’avant du peloton, le Britannique a subi une crevaison lente qui l’a repoussé en queue de peloton, tandis que les pneus de Bottas l’empêchaient de lutter avec ses principaux adversaires.

« J’ai bien géré le début de la course, je me sentais à l’aise. Je suis déçu, mais très fier de ce que nous avons accompli et heureux d’avoir obtenu cette occasion », a confié Russell, 22 ans.

« C’est ça, la course automobile ; nous sommes tous dans le même bateau. Parfois, le pilote commet une erreur, comme je l’ai fait une fois ou deux cette saison avec Williams. Ils [Mercedes] m’ont demandé d’entrer aux puits à la dernière seconde, et ils ont mêlé les pneus. »

Ça a ouvert la porte à Pérez, Ocon et Stroll, qui ont dû s’accrocher pendant une vingtaine de tours avant de pouvoir célébrer.

PHOTO BRYN LENNON, AGENCE FRANCE-PRESSE

Esteban Ocon, Sergio Pérez et Lance Stroll sur le podium

Le Finlandais a fini huitième, et Russell neuvième. Ce dernier peut se consoler : il a obtenu ses premiers points de classement en carrière en Formule 1.

Verstappen victime des circonstances

Pour sa part, le Monégasque Charles Leclerc (Ferrari) a été contraint à l’abandon à la suite d’un accrochage survenu au premier tour avec Pérez.

Le pilote de Racing Point s’est alors retrouvé en queue de peloton, et il a dû amorcer une remontée irrésistible pour concrétiser sa première victoire.

Le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) a aussi dû abandonner, après avoir été une victime collatérale de cet incident entre Leclerc et Pérez.

Le Torontois Nicholas Latifi a également été incapable d’atteindre le fil d’arrivée, en raison d’une défaillance mécanique. Son coéquipier pour le week-end en remplacement de Russell, Aitken, s’est contenté du 16e échelon.

Pour sa part, le Brésilien Pietro Fittipaldi, qui a été appelé en renfort chez Haas afin de remplacer le Français Romain Grosjean à la suite de son spectaculaire accident du week-end dernier au Grand Prix de Bahreïn, a fini 17e.

On ignore toujours si Hamilton sera en mesure de participer au dernier Grand Prix de la saison, le week-end prochain, à Abou Dhabi.

Grosjean a indiqué avant le départ qu’il s’absenterait de l’épreuve à Abou Dhabi, ce qui signifie que sa saison – et vraisemblablement sa carrière en Formule 1 – est terminée. Il sera remplacé par Fittipaldi.

Classement des pilotes

1. Lewis Hamilton (GBR) 332 pts CHAMPION 
2. Valtteri Bottas (FIN) 205
3. Max Verstappen (NED) 189
4. Sergio Pérez (MEX) 125
5. Daniel Ricciardo (AUS) 112
6. Charles Leclerc (MON) 98
7. Carlos Sainz Jr (ESP) 97
8. Alexander Albon (THA) 93
9. Lando Norris (GBR) 87
10. Lance Stroll (CAN) 74
11. Pierre Gasly (FRA) 71
12. Esteban Ocon (FRA) 60
13. Sebastian Vettel (GER) 33
14. Daniil Kvyat (RUS) 32
15. Nico Hülkenberg (GER) 10
16. Kimi Räikkönen (FIN) 4
17. Antonio Giovinazzi (ITA) 4
18. George Russell (GBR) 3
19. Romain Grosjean (FRA) 2
20. Kevin Magnussen (DEN) 1

Classement des constructeurs

1. Mercedes 540 pts CHAMPION 
2. Red Bull-Honda 282
3. Racing Point-Mercedes 194
4. McLaren-Renault 184
5. Renault 172
6. Ferrari 131
7. AlphaTauri-Honda 103
8. Alfa Romeo Racing-Ferrari 8
9. Haas-Ferrari 3

NB : l’écurie Racing Point a été pénalisée de 15 points (7,5 points par voiture) pour s’être inspirée des écopes de frein de Mercedes en 2019 pour développer les siennes en 2020.