Le Québécois Raphaël Lessard a remporté samedi la première course de sa jeune carrière dans la série de camionnettes Gander RV & Outdoors, l'un des championnats phares du NASCAR.

La Presse

Et pas n'importe où. Le Beauceron de 19 ans a franchi le fil d'arrivée en première place sur le circuit mythique de Talladega, en Alabama.

PHOTO JOHN BAZEMORE, ASSOCIATED PRESS

Raphael Lessard au volant de sa camionnette Toyota

Lessard était au plus fort de la lutte à la suite d'un drapeau jaune, à six tours de l'arrivée. Après la relance, donnée avec deux tours à faire, Lessard a trouvé le moyen de se faufiler en tête après avoir profité d'une poussée de Trevor Bayne. Puis, un accident impliquant plusieurs voitures a forcé un autre drapeau jaune au dernier tour. Comme le Québécois était en tête au moment de l'accident, il a été déclaré vainqueur.

Il a devancé Trevor Bayne et son coéquipier chez Kyle Busch Motorsports, Chandler Smith.

Lessard est ainsi devenu le premier Québécois de l'histoire à gagner une épreuve dans l'une des trois principales séries en NASCAR.

« C'est incroyable, a déclaré le pilote sur les ondes de Fox Sports en sortant de son bolide. J'ai déménagé en janvier à Mooresville, en Caroline du Nord et c'est une année particulièrement folle pour déménager. Ma famille est au Québec et je ne les ai pas vus depuis un certain temps. »

« J'avais besoin de ça, nous avons une saison difficile, celle-là fait vraiment du bien », a-t-il enchaîné en entrevue.

Sur Twitter, Lessard a immédiatement été submergé de félicitations. Il a répondu en soirée. « Un rêve qui se réalise! Nous savions que l'équipe No.4 Canac avait la chimie, le talent et la motivation pour y arriver : première victoire en série NASCAR Trucks sur notre deuxième Superspeedway à vie.

Je n'aurais pu trouver une meilleure façon de remercier Canac, Toyota Racing, Kyle Busch Motorsports et les investisseurs. Merci à mes équipiers, à toutes celles et ceux qui travaillent pour l'équipe Raphaël Lessard Racing. Ce n'est que le début! »

Lessard en est à sa deuxième saison en série NASCAR Gander RV & Outdoors.

— Avec La Presse canadienne