Alors que la plupart des grandes ligues de sport professionnel nord-américaines ont boycotté leurs matchs ou songent à le faire à la suite de l’altercation tragique ayant impliqué Jacob Blake à Kenosha, au Wisconsin, le week-end dernier, afin de protester contre le racisme systémique et la brutalité policière, cette option n’a pas été envisagée par les pilotes de Formule 1 en vue du Grand Prix de Belgique.

Alexandre Geoffrion-McInnis
La Presse canadienne

C’est du moins ce qu’a affirmé Lance Stroll, en visioconférence jeudi de Spa-Francorchamps, en Belgique. Le Québécois a cependant rappelé que plusieurs initiatives avaient été mises en place depuis le début de la saison pour manifester le soutien de la F1 au mouvement Black Lives Matter et à la lutte contre le racisme.

L’actuel meneur au championnat, le pilote Lewis Hamilton, de l’écurie Mercedes, a d’ailleurs été très volubile à ce sujet au cours des derniers mois, proposant même la mise sur pied d’un comité chargé de favoriser la diversité dans le sport automobile.

Ce n’est toutefois pas le seul facteur susceptible de chambouler le calendrier en cette saison mouvementée. Les perspectives d’une saison complète de F1 semblaient plutôt faibles au mois de mars, lorsque la pandémie de COVID-19 a éclaté.

À ce sujet, Stroll, qui pointe actuellement au cinquième rang du championnat des pilotes, s’est dit agréablement surpris que le calendrier de la F1 compte maintenant 17 courses – les Grands Prix de Turquie, de Bahreïn (2 épreuves) et d’Abou Dhabi ont été ajoutés plus tôt cette semaine.

Bien qu’il ne prévoie pas d’améliorations techniques apportées à sa voiture dans le courant du week-end, Stroll a dit avoir bon espoir de pouvoir poursuivre sa progression au cours des prochaines semaines. Et il n’exclut pas un podium en 2020 – ce serait le deuxième de sa carrière, après sa troisième place au Grand Prix d’Azerbaïdjan en 2018, alors qu’il pilotait pour l’écurie Williams.

Le Grand Prix de Belgique, septième manche du calendrier 2020 de la F1, se mettra en branle vendredi avec la présentation des deux premières séances d’essais libres. Le meilleur résultat de Stroll à Spa-Francorchamps est une 10place, acquise l’an dernier avec Racing Point.