(Silverstone) Lewis Hamilton s’est révélé le plus rapide des premiers essais libres du Grand Prix du 70e anniversaire à Silverstone lors d’une journée où les Mercedes ont de nouveau affiché leur domination.

Associated Press

Hamilton a devancé son coéquipier Valtteri Bottas de 176 millièmes de seconde lors de la deuxième séance. Daniel Ricciardo a placé sa Renault à la troisième place, à huit dixièmes.

« Nous avons tiré de nombreux enseignements de la semaine dernière et, grâce à quelques petits réglages, nous avons pu affiner la voiture et faire quelques progrès, ce qui est positif, a analysé Hamilton. Les pneus tendres et médiums se ressemblent beaucoup et il n’y a pas beaucoup d’écart de temps entre eux. Nous avons constaté une certaine surchauffe des pneus, il va donc falloir en prendre soin pour en tirer le meilleur parti. »

Ricciardo a montré un bon rythme pour devancer par une petite marge Max Verstappen de Red Bull, tandis que Charles Leclerc s’est classé septième sur la première Ferrari.

Les Racing Point de Lance Stroll et Nico Hulkenberg, qui remplace de nouveau Sergio Perez toujours positif au coronavirus, ont pris respectivement les cinquième et sixième places.

« C’est une journée positive de roulage et c’est serré entre les équipes. Nous avons fait beaucoup de tours de Silverstone, et ça aide à resserrer les écarts, a commenté Stroll. Nous nous assurerons de revenir demain avec une voiture prête pour les qualifications. Les essais demain seront importants pour que l’on se prépare aux qualifications. Je m’attends à une course palpitante dimanche. »

Sebastian Vettel a immobilisé sa Ferrari au virage Copse lorsque du liquide provenant du dessous de sa voiture s’est répandu sur la piste avec cinq minutes à la séance. Il s’est contenté du 14e rang alors que sa saison difficile se poursuit.

L’Allemand a indiqué ne pas avoir eu d’alerte sur le fait son moteur était sur le point de lâcher.

« C’était évidemment une casse, maintenant nous devons voir ce que c’est. Cela prendra probablement quelques jours, car le moteur sera renvoyé à Maranello et analysé. Je n’ai pas grand-chose de plus à dire sur cette journée. »

Cet incident a entraîné l’entrée en scène de la voiture de sécurité et la séance a été interrompue quand l’Alfa Romeo d’Antonio Giovinazzi s’est immobilisée sur la piste.

Bottas avait réalisé le meilleur chrono de la première séance, devançant Hamilton de 138 millièmes de seconde.

Mercedes a remporté toutes les courses jusqu’ici cette année.

Ce Grand Prix marque le 70e anniversaire du championnat de Formule 1. La première course de la saison 1950 a été présentée à Silverstone.