(Silverstone) Le pilote allemand Nico Hülkenberg a été choisi pour remplacer le Mexicain Sergio Perez, testé positif au coronavirus, au sein de l’écurie Racing Point pour le Grand Prix de Grande-Bretagne de F1 à Silverstone ce week-end, a annoncé l’écurie.

Agence France-Presse

Hülkenberg, 32 ans, est arrivé en courant vendredi matin au stand Racing Point sur le circuit britannique juste avant que sa « pige » ne soit officialisée.

Il a été immédiatement sanglé dans sa monoplace alors que débutait la première séance d’essais libres au cours de laquelle il a réalisé le 9e temps.

Encore pilote Renault jusqu’à la saison dernière, Hülkenberg avait laissé sa place au pilote français Esteban Ocon et se retrouvait depuis sans volant.

Il est de tous les pilotes de l’histoire de la F1 celui qui a participé au plus grand nombre de Grands Prix (177) sans jamais monter sur le podium.

Le pilote allemand a également déjà conduit pour Racing Point – alors que cette écurie s’appelait encore Force India – de 2011 à 2012 puis de 2014 à 2016 avant de passer chez Renault.

« L’expérience de Nico en matière de pilotage de F1 modernes et son palmarès font de lui le pilote idéal pour remplacer Sergio Perez ce week-end », a précisé Racing Point dans un communiqué.

Sergio Perez a été déclaré positif au coronavirus jeudi et a donc été contraint de se placer en quarantaine pour respecter les règles sanitaires britanniques.

Il ne pourra donc pas participer au Grand Prix de Grande-Bretagne ce week-end ni, probablement, à la prochaine épreuve, également prévue à Silverstone du 7 au 9 août.

Le manager de Racing Point, Otmar Szafnauer a précisé vendredi que Nico Hülkenberg remplacerait également Sergio Perez pour cette prochaine course s’il se confirmait que ce dernier ne pouvait y participer.

Il a ajouté que Sergio Perez s’était rendu au Mexique après le précédent Grand Prix de Hongrie il y a près de deux semaines pour rendre visite à sa mère malade mais qu’il avait pour ce faire utilisé un avion privé.