(Los Angeles) Le pilote américain de NASCAR Kyle Larson a été suspendu indéfiniment lundi par son instance pour avoir proféré un mot à caractère raciste lors d’une course virtuelle diffusée dimanche sur l’internet.

Agence France-Presse

Larson, 27 ans, qui a remporté six victoires lors du championnat 2019, rencontrait un problème de son avec son casque et a interpellé un des techniciens : « Tu ne m’entends plus ? Hey, nig… ? »

« La NASCAR a fait de la diversité et de l’inclusion une priorité et ne tolérera pas le type de langage utilisé par Kyle Larson lors de l’évènement “eRacing” de dimanche », a déclaré l’instance dans un communiqué publié lundi.  

L’écurie du pilote, Chip Ganassi Racing, a annoncé qu’elle avait décidé de retenir son salaire, et les commanditaires Credit One Bank et McDonald’s se sont rapidement désengagés.  

Le pilote, dont la mère est d’origine japonaise et qui a lui-même bénéficié des programmes d’inclusion de la NASCAR pour devenir un de ses pilotes, a présenté ses excuses.  

« Je veux juste dire que je suis désolé », a-t-il déclaré lundi. « Hier soir, j’ai fait une erreur et j’ai dit le mot qui ne devrait jamais, jamais être dit. Il n’y a aucune excuse pour cela. »

« Je n’ai pas été élevé de cette façon. C’est une chose horrible et je suis désolé pour mes amis, ma famille, la communauté NASCAR et surtout pour la communauté afro-américaine », a-t-il ajouté.

Dimanche, Larson participait à la « Monza Madness iRacing », une des courses virtuelles organisées en cette période de coronavirus afin de divertir les fans et de les connecter avec les pilotes.  

Lors de ce live, juste après qu’il ait prononcé son mot raciste, un autre pilote de l’écurie Xfinity, Anthony Alfredo, l’a interpellé : « Kyle, tu parles à tout le monde, mon pote ».