(Vienne) Un responsable de l’écurie autrichienne de Formule 1 Red Bull Racing a reconnu avoir proposé une stratégie de contamination volontaire des pilotes par le nouveau coronavirus, afin qu’ils puissent en être immunisés pour le début de la saison, mais sans obtenir de gain de cause.

Agence France-Presse

Helmut Marko, un des dirigeants de l’écurie où il est le responsable de la filière des jeunes pilotes, a expliqué dimanche à la télévision autrichienne ORF avoir proposé « d’organiser un camp pour qu’ils soient infectés ».  

Ils sont en excellente santé et comme ça, ils auraient été prêts pour commencer la saison.

Helmut Marko, responsable de la filière des jeunes pilotes chez Red Bull

Il a enchaîné en précisant que son idée n’avait « pas été bien reçue ».  

PHOTO D'ARCHIVES MAXIM SHEMETOV, REUTERS

Helmut Marko discutant avec le jeune pilote Max Verstappen --alors chez Toro Rosso, l'« écurie B » de Red Bull-- avant le GP de Russie le 1er mai 2016.

Du fait de la pandémie, les Grands Prix de Barheïn, du Vietnam, de Chine, des Pays-Bas, d’Espagne et d’Azerbaïdjan ont été déjà reportés, tandis que ceux de Monaco et d’Australie ont dû être annulés.

La saison 2020 ne devrait pas débuter avant le 14 juin au Canada au plus tôt, soit avec trois mois de retard.

La semaine dernière, Helmut Marko avait déjà critiqué les conséquences du confinement décidé par le gouvernement autrichien pour l’économie et s’était déclaré « légèrement surpris » que les « gens acceptent aussi facilement de tout prendre sur eux ».

Les écoles, les universités et les salles de sports et les commerces non essentiels sont fermés au public depuis la mi-mars en Autriche afin de tenter de ralentir l’épidémie de nouveau coronavirus qui a déjà fait 108 morts dans le pays.