(Abou Dabi) Le pilote Mercedes Lewis Hamilton n’a pas tenté de faire taire les rumeurs d’un éventuel transfert chez Ferrari, après avoir admis qu’il avait été flatté d’entendre les louanges provenant du directeur sportif de l’écurie italienne.

Associated Press

Mattia Binotto a qualifié le sextuple champion du monde de « pilote époustouflant » vendredi, avant d’ajouter que « nous sommes heureux de savoir qu’il deviendra disponible à compter de 2021 ».

Hamilton est l’un des nombreux pilotes de Formule 1, dont les deux pilotes actuels de la Scuderia, dont le contrat arrivera à échéance après la prochaine campagne. Ce constat n’a fait qu’attiser les rumeurs d’un éventuel chambardement majeur en F1.

« Je crois que c’est la première fois que je reçois des compliments de Ferrari en 13 ans… Merci. Je vais les prendre, a dit Hamilton en riant, alors qu’il répondait aux commentaires émis par Binotto. Ç’a pris toutes ces années pour reconnaître (mon talent). Je suis reconnaissant… c’est positif. Je crois qu’il n’est jamais trop tard pour bien faire envers autrui. »

Le Britannique âgé de 34 ans, qui empocherait plus de 50 millions par saison chez Mercedes, a été questionné à maintes reprises quant à la perspective qu’il puisse se joindre à la prestigieuse écurie italienne.

« C’est (Ferrari) une équipe que j’ai toujours respectée. Quand tu obtiens son respect, alors c’est bien, a commenté Hamilton, qui a enregistré sa 88e pole en carrière au Grand Prix d’Abou Dabi samedi. Qui sait à quoi ressemblera le marché des pilotes la saison prochaine ? Cependant, si je suis honnête, je dois admettre que je ne pense pas à ça présentement. »

Binotto a aussi déclaré qu’il est « honnêtement encore trop tôt pour prendre une décision ».