Plus de 12 ans après que le légendaire pilote de Formule 1 Michael Schumacher ait disputé sa dernière course au volant d'une voiture Ferrari, son fils Mick a démontré qu'il avait l'étoffe pour prendre la relève.

AFP et AP

Mick Schumacher a pris part à ses premiers essais en F1 avec la Scuderia mardi et il a signé le deuxième meilleur temps.

« J'ai vraiment apprécié cette journée », a-t-il commenté dans un communiqué diffusé par la Scuderia. « J'ai eu l'impression d'être chez moi dans le garage dès le premier instant, avec beaucoup de gens qui me connaissent depuis mon plus jeune âge. »

« La SF90 est incroyable en raison de sa puissance mais elle est aussi souple à piloter, et c'est pourquoi je me suis tant amusé, a-t-il poursuivi. J'ai été impressionné par la puissance de freinage d'une F1. Il m'a semblé qu'on pouvait freiner de plus en plus tard et que la voiture aurait pris le virage de toute façon. »

Sous les yeux de sa mère

Avec un meilleur chrono de 1 min 29 sec 976/1000, signé sous les yeux de sa mère Corinna et de sa grand-mère, le pilote de 20 ans pointe au 2e rang sur la feuille des temps, derrière le Néerlandais Max Verstappen (Red Bull) en 1 min 29 sec 379/1000.

PHOTO HASSAN AMMAR, AP

Un membre de l'équipe Ferrari montre son écart de temps à Mick Schumacher durant ses essais au volant d'une Ferrari ce matin.

S'agissant de tests, ces chronos ne sont toutefois pas très significatifs, d'autant que le temps de roulage des quinze pilotes alignés a été amputé de quatre à cinq heures par la pluie.

Quand même, le jeune Schumacher a brièvement trôné au sommet du classement, avant que le pilote Red Bull Max Verstappen ne lui retranche 0,597 seconde.

Pour sa part, le pilote Racing Point Lance Stroll a enregistré le huitième temps à 2,585 secondes.

Schumacher a complété 56 tours, et seuls Verstappen et le champion du monde allemand en titre Lewis Hamilton en ont accumulé davantage. Stroll en a effectué 32.

Un autre essai mercredi chez Alfa Romeo

Champion d'Europe en titre de Formule 3, Mick Schumacher a fait ses débuts en Formule 2 ce week-end sur ce même circuit de Sakhir. Il a terminé 8e de la course 1 et 6e de la course 2, inscrivant ses huit premiers points. A l'issue de la première manche sur douze, il est 8e du championnat pilotes.

PHOTO ANDREJ ISAKOVIC, AFP

Corina Schumacher regarde son fils Mick participer aux essais de Ferrari.

Membre depuis cette année de la filière de jeunes pilotes de Ferrari, la Ferrari Driver Academy, il effectuera mercredi une deuxième journée d'essais avec Alfa Romeo Racing, que motorise la Scuderia.

C'est une première véritable expérience en F1 pour le jeune homme, qui jusque-là ne s'était installé qu'à bord de la Benetton pilotée par son père en 1994, le temps d'une démonstration au GP de Belgique 2017.

Les performances de Formule 1 du jeune Allemand risquent de susciter de l'engouement chez les tifosi, qui aimeraient voir un Schumacher se retrouver au volant d'un bolide de F1 rouge écarlate.

PHOTO HASSAN AMMAR, AP

Un Schumacher au volant d'une Ferrari F1.

Cinq des sept titres de champion du monde de F1 appartenant à son père ont été acquis avec Ferrari entre 2000 et 2004. Son père, qui est âgé de 50 ans, est aussi le détenteur du record pour le nombre de victoires en F1, avec 91.

Calme et détendu

Malgré sa concentration, Mick Schumacher a paru calme et détendu avant les essais et durant ses ses 56 tours de piste (soit 303 km).

Participe également à ces essais pour McLaren l'Espagnol Fernando Alonso, qui a quitté la catégorie en tant que pilote en fin de saison dernière mais demeure conseiller technique de l'écurie britannique.

Au volant d'une monoplace dédiée aux essais pneumatiques avec le fournisseur Pirelli, il a réalisé le 11e temps, en 1 min 32 sec 207/1000.

PHOTO HAMAD I MOHAMMED, REUTERS

Sebastian Vettel et Mick Schumacher avant les essais.