Daniel Ricciardo a fait des débuts prometteurs en lever de rideau des essais hivernaux de Formule 1 en signant le meilleur chrono et en effecutant le plus grand nombre de tours au volant de sa Red Bull sur la piste de Montmelo.

ASSOCIATED PRESS

Ricciardo a enregistré un chrono d'une minute 20,179 secondes avant que la pluie et la température froide --elle est descendue au-dessous des 7 degrés-- immobilisent la plupart des voitures. L'Australien n'a pas cédé à cette tendance et il a bravé les mauvaises conditions pour être le seul pilote à effectuer plus de 100 tours.

Le champion en titre, Lewis Hamilton, a réussi à compléter 25 tours avant la détérioration des conditions. Son coéquipier Valtteri Bottas l'avait précédé au volant de la Mercedes.

Bottas a réalisé le deuxième tour le plus rapide. Kimi Raikkonen (Ferrari) et Nico Hulkenberg (Renault) ont terminé à moins de quatre dixièmes de Ricciardo.

Stroll neuvième

Le Canadien Lance Stroll a réalisé le neuvième chrono de la journée sur sa Williams, à plus de deux secondes (1:22,452) de Ricciardo, après avoir effectué ses 46 tours en matinée.

«Nous avons fait une centaine de tours, alors nous sommes contents, a déclaré Ricciardo. La matinée s'est bien déroulée quand la piste était sèche. Mais c'était tellement froid l'après-midi, que c'était difficile d'exploiter les pneus. Ça n'a pas été très productif.»

L'année dernière, Ricciardo s'est révélé le meilleur pilote des autres écuries au fil d'une saison dominée par Mercedes et Ferrari. Il a terminé cinquième au classement général avec une victoire à sa cinquième saison chez Red Bull.

Fernando Alonso, de McLaren a perdu une roue au dé but des essais mais est revenu en piste pour inscrire le 5e meilleur chrono de la journée.

Force India, Toro Rosso et Haas ont par ailleurs dévoilé leurs nouvelles voitures peu avant le début de ces essais qui se déroulent près de Barcelone.

Les essais se poursuivent jusqu'à jeudi. Une deuxième période d'essais de quatre jours aura lieu du 6 au 9 mars.

Le coup d'envoi de la saison sera donné le 25 mars avec la présentation du Grand Prix d'Australie.

Essais hivernaux - 1ère journée

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-Renault) 1:20.179 (102 tours)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:20.349 (58)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:20.506 (80)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:20.547 (73)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Renault) 1:21.339 (48)

Carlos Sainz Jr (ESP/Renault) 1:22.168 (26)

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:22.327 (25)

Brendon Hartley (NZL/Toro Rosso-Honda) 1:22.371 (93)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:22.452 (46)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:22.578 (55)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:23.408 (63)

Nikita Mazepin (RUS/Force India-Mercedes) 1:25.628 (22)

Sergueï Sirotkine (RUS/Williams-Mercedes) 1:44.148 (27)