Le pilote Mercedes Lewis Hamilton a dominé les deux premières séances d'essais du Grand Prix de Formule 1 d'Espagne, vendredi. Le Québécois Lance Stroll, chez Williams, n'a pu faire mieux que le 17e temps lors des essais du matin, 5 longues secondes de plus que le meilleur chrono de Hamilton. Il a réduit l'écart à 2,4 secondes lors de la seconde séance de la journée.

Publié le 12 mai 2017
AFP et AP

Hamilton a signé un chrono d'une minute et 20,802 secondes lors de la deuxième séance qui s'est déroulée sous un soleil radieux et une température qui a atteint 25 degrés Celsius au circuit de Catalunya. Le Britannique, qui est deuxième au classement des pilotes, a retranché 0,090 seconde au temps de son coéquipier Valtteri Bottas.

Surprise : les Renault dans le coup

Lors de la première séance d'essais en matinée, les Mercedes avaient également imposé leur rythme au reste du peloton.

Équipée d'un nouveau museau inédit, la Mercedes de Hamilton avait signé un chrono légèrement plus lent de 1:21,521, retranchant seulement 0,029 seconde au temps de Bottas, le vainqueur du GP de Russie il y a deux semaines.

«Nous aurons une chance cette fin de semaine de réaliser un doublé et de creuser l'écart avec Ferrari», a dit Hamilton.

Les pilotes Ferrari Kimi Raikkonen et Sebastian Vettel ont rétréci l'écart qui les séparait des Mercedes en matinée et se sont adjugé les troisième et quatrième rangs, à respectivement 0,310 et 0,418 seconde de Hamilton. En matinée, ils avaient concédé près d'une seconde au Britannique.

Lewis Hamilton en route vers sa voiture et la 2e séance d'essais, qu'il a dominée. Photo: Reuters

Vettel n'était pas particulièrement heureux de se retrouver derrière Mercedes, et il a pris la responsabilité d'exploiter encore davantage sa monoplace rouge écarlate afin de menacer ce week-end les flèches d'argent.

«J'ignore ce que préparait Mercedes. On dirait que ce sera entre eux et nous, a dit Vettel. Mais je ne suis pas satisfait. Je sens que la voiture est rapide. Il faut juste trouver les bons réglages.»

Les pilotes Red Bull Max Verstappen et Daniel Ricciardo se sont emparés des deux échelons suivants.

Les bolides Renault de Nico Hulkenberg et Jolyon Palmer ont surpris en s'emparant des deux échelons suivants.

Le vétéran pilote Felipe Massa, chez Williams, a suivi en septième position, à 1,213 seconde de Hamilton. Son coéquipier chez Williams.

Sebastian Vettel durant la deuxième séance d'essais. Il a inscrit le 3e meilleur tour. Photo: AFP

Alonso encore en panne

Le leader du championnat, l'Allemand Sebastian Vettel (Ferrari), a connu un problème de casse sur sa boîte de vitesses, qui l'a sans doute empêché d'améliorer son temps, le quatrième de la matinée.

Mais ce n'est rien comparé à McLaren-Honda qui poursuit son début de saison calamiteux en terme de fiabilité.

Son pilote vedette, Fernando Alonso, venait de faire son entrée sur la piste peu après 10H00 lorsqu'il s'est arrêté dès le troisième virage, roues arrières bloquées, dans un nuage de fumée et de liquide qui sortait du moteur sa MCL32.

La voiture a dû être mise sur un camion, qui l'a ramenée vers les puits et le garage de McLaren.

Une autre mauvaise journée au bureau pour Alonso. Photo: AP

2e séance d'essais libres

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:20.802 (39 tours) (moyenne: 207,396 km/h)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:20.892 (38)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:21.112 (34)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:21.220 (36)

Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1:21.438 (29)

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:21.585 (35)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:21.687 (40)

Jolyon Palmer (GBR/Renault) 1:21.992 (43)

Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:22.015 (38)

Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Renault) 1:22.265 (34)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:22.371 (36)

Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1:22.520 (37)

Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:22.693 (36)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:22.722 (32)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:23.007 (32)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:23.082 (37)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:23.221 (35)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Renault) 1:23.236 (27)

Pascal Wehrlein (GER/Sauber-Ferrari)            1:23.599 (31)

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) 1:24.077 (21)


1ère séance d'essais libres:

Lewis Hamilton (GBR/Mercedes) 1:21.521 (28 tours)

(moyenne: 205,567 km/h)

Valtteri Bottas (FIN/Mercedes) 1:21.550 (30)

Kimi Räikkönen (FIN/Ferrari) 1:22.456 (24)

Sebastian Vettel (GER/Ferrari) 1:22.600 (23)

Max Verstappen (NED/Red Bull-TAG Heuer) 1:22.706 (22)

Daniel Ricciardo (AUS/Red Bull-TAG Heuer) 1:23.084 (17)

Kevin Magnussen (DEN/Haas-Ferrari) 1:23.670 (22)

Romain Grosjean (FRA/Haas-Ferrari) 1:23.758 (23)

Nico Hülkenberg (GER/Renault) 1:23.993 (24)

Carlos Sainz Jr (ESP/Toro Rosso-Renault) 1:24.004 (21)

Sergio Pérez (MEX/Force India-Mercedes) 1:24.188 (23)

Esteban Ocon (FRA/Force India-Mercedes) 1:24.324 (22)

Stoffel Vandoorne (BEL/McLaren-Honda) 1:24.400 (24)

Felipe Massa (BRA/Williams-Mercedes) 1:24.618 (34)

Daniil Kvyat (RUS/Toro Rosso-Renault) 1:24.642 (18)

Marcus Ericsson (SWE/Sauber-Ferrari) 1:24.966 (23)

Pascal Wehrlein (GER/Sauber-Ferrari) 1:25.182 (24)

Lance Stroll (CAN/Williams-Mercedes) 1:25.919 (34)

Sergey Sirotkin (RUS/Renault) 1:26.293 (10)

Non chronométré:

Fernando Alonso (ESP/McLaren-Honda) ( 1)