(New York) Un quatrième Américain s’est rendu à la justice pour être inculpé de fraudes aux paris sportifs avec la complicité présumée d’un basketteur professionnel de la NBA lors de deux matchs cette année, a indiqué vendredi le parquet fédéral de New York.

Le ministère public à Brooklyn, l’arrondissement de l’est de New York, avait annoncé jeudi l’inculpation pour fraudes de trois Américains, un quatrième ayant son nom caviardé sur l’acte d’accusation.

La justice a republié ce document vendredi avec le nom du 4inculpé.

« Ammar Awawdeh, Timothy McCormack, Mahmud Mollah, Long Phi Pham, alias “Bruce”, et d’autres, ont comploté en toute connaissance de cause pour concevoir un plan visant à tromper et à frauder une officine de paris sportifs en ligne », selon le parquet qui s’appuie sur une enquête de la police fédérale (FBI).

Les parieurs sont soupçonnés d’avoir bénéficié de la complicité d’un basketteur américain de la NBA anonymisé « joueur 1 ».

Selon la presse spécialisée, il s’agit de Jontay Porter des Toronto Raptors.

L’AFP l’a confirmé en croisant les informations de la justice, les statistiques de jeu et l’enquête interne de la NBA à propos de deux matchs les 26 janvier et 20 mars.

En avril, la ligue professionnelle nord-américaine de basket avait banni à vie Jontay Porter pour une dizaine de paris sportifs présumés truqués et le patron de la NBA Adam Silver avait invoqué « l’intégrité de la compétition », à la renommée internationale.

Avec la complicité présumée de Jontay Porter, les quatre parieurs américains sont accusés d’avoir gagné des dizaines de milliers de dollars – voire 1,1 million pour l’un des quatre – en sachant à l’avance que le basketteur demanderait à quitter le terrain pour raisons de santé alors qu’il était en forme lors de matchs précédents.

Le FBI, alerté par les sociétés de paris en ligne, avait analysé les messages et mouvements d’argent entre parieurs sur leurs téléphones portables.

Timothy McCormack et Mahmud Mollah avaient été libérés sous caution jeudi. Long Phi Pham avait été arrêté lundi à l’aéroport JFK de New York en partance pour l’Australie avec une somme d’argent liquide.

Jontay Porter est un joueur modeste de la NBA, avec seulement 37 matchs entre les saisons 2020-2021 et 2023-2024. Il est le frère cadet de Michael Porter Jr., joueur important du champion en titre Denver.

Une majorité d’États américains ont légalisé les paris sportifs depuis une décision de la Cour suprême en 2018.