(Toronto) Fred VanVleet a réussi le premier triple-double de sa carrière vendredi soir lors d’une performance de 37 points et les Raptors de Toronto sont venus de l’arrière pour défaire l’effectif démuni du Jazz de l’Utah 122-108.

Publié le 7 janvier
Neil Davidson La Presse Canadienne

La cinquième victoire consécutive a cependant mal débuté. Les Raptors ont inscrit le premier panier et ont tiré de l’arrière, par 17 points à un point dans le match. Cette avance a tenu jusqu’à une série de 15 points consécutifs des Raptors, tous inscrits par VanVleet lors du troisième quart pour donner l’avance à Toronto 85-84. Il a totalisé 24 points au troisième quart.

Au total, VanVleet a marqué 17 points consécutifs pour les Raptors. C’est un de moins que le record d’équipe détenu par Vince Carter.

« C’est difficile d’inscrire autant de points, ça, c’est certain, a lancé l’entraîneur-chef des Raptors, Nick Nurse. Surtout d’en réussir autant de suite. »

Le meneur des Raptors a réussi à faire mouche seulement à deux reprises en première demie sur 11 tentatives. Il a cependant fait vibrer les cordages lors de ses huit lancers au troisième quart.

VanVleet a terminé sa soirée de travail avec 10 rebonds et 10 aides.

Le Jazz et son alignement dégarni n’ont pas trouvé de réplique au quatrième quart et l’ont perdu 28-16.

« Nous avons très bien joué en deuxième demie. Et nous le devions… Je pensais que de jouer dans un aréna vide allait nous atteindre à un certain point, surtout pour l’aspect motivation. Nous n’arrivions pas à créer notre propre plaisir en première demi, a dit Nurse. Mais en deuxième demie, nous en avons eu. »

Les visiteurs ont dû se passer de son pivot vedette Rudy Gobert et de l’ailier Joe Ingles, tous deux sur le protocole de la COVID-19 et de Donovan Mitchell, blessé au dos.

Chaque joueur sur le cinq partant du Jazz en était à son premier départ de la saison.

« Il n’y a pas d’excuse [pour notre première demie]. Il n’y a pas de mauvais joueurs dans la NBA, a déclaré VanVleet. Je m’en fous d’où ses joueurs sortent. C’est une équipe qui se bat pour le championnat et plusieurs de ces joueurs ne jouent pas à cause de ça. Ce sont de vrais joueurs de la NBA. Nous n’avons pas répondu à l’appel pour les premières minutes et ç’a été difficile de revenir par la suite. Ils avaient le vent dans les voiles et nous n’avons pas réussi de tir pendant un long moment. »

OG Aununoby a récolté 22 points pour les Raptors et Pascal Siakam en a inscrit 17. Chris Boucher a totalisé 13 points en 20 minutes de jeu et son homologue québécois Khem Birch a réussi 3 points en 17 minutes sur le parquet.