(Toronto) Fred VanVleet a récolté 31 points et neuf aides lors de son premier match depuis avoir été tenu à l’écart en raison de la COVID-19 pour mener les Raptors de Toronto à un gain de 116-108 contre les Clippers de Los Angeles, vendredi soir.

Publié le 1er janvier
Lori Ewing La Presse Canadienne

OG Anunoby a amassé 26 points au Scotiabank Arena qui ne comprenait qu’une poignée de partisans en raison des mesures plus restrictives liées à la COVID-19. Pascal Siakam a inscrit 25 points pour les Raptors (15-17) dans une soirée du Nouvel An qui aurait propice à la fête.

Marcus Morris a totalisé 20 points, la plus grande somme chez les Clippers (18-18). Leur entraîneur-chef Tyronn Lue est devenu le septième coach a être placé sur la liste liée au protocole de la COVID-19, plus tôt vendredi.

Chris Boucher et Svi Mykhailiuk sont les seuls joueurs des Raptors à ne pas avoir été placés sur ladite liste. L’équipe torontoise était optimiste maintenant qu’elle a récupéré presque tous ses joueurs.

Les Raptors menaient par 15 points, mais plusieurs quarts en dents de scie sur l’aspect défensif et un faible taux de réussite pour les lancers de trois points ont mené la troupe de Nick Nurse à tirer de l’arrière 87-82 au début du quatrième quart.

Ils ont repris l’avance rapidement avec une série de 12 points contre seulement quatre pour les Clippers. Anunoby a inscrit un dunk et un trois points lors de cette séquence.

Avec aucun partisan dans les estrades sauf une dizaine de membres de la famille des joueurs, le match avait des allures de ceux de la bulle de la NBA en 2020, en Floride. Le gouvernement ontarien a annoncé que la limite de partisans imposée à 50 % il y a de cela deux parties seraient maintenant de 1000 personnes compte tenu de la hausse exponentielle des cas de COVID-19 dans la province.

La Maple Leaf Sports & Entertainment Ltd. est allée encore plus loin lorsqu’elle a annoncé qu’elle ne vendrait aucun billet pour les rencontres des Raptors ou des Maple Leafs de Toronto pour les trois prochaines semaines. Cette mesure est entrée en vigueur vendredi.