(Paris) Le joueur de l’équipe des États-Unis Kevin Love a été contraint de déclarer forfait pour les Jeux olympiques de Tokyo, insuffisamment remis d’une blessure au mollet droit, a-t-il annoncé, vendredi.

Publié le 16 juill. 2021
Agence France-Presse

« Je suis incroyablement déçu de ne pas aller à Tokyo avec “Team USA”, mais on a besoin d’être au sommet de sa forme pour disputer les Jeux olympiques et je n’y suis pas, tout simplement », a expliqué Love dans un communiqué transmis à ESPN.

La présence de Kevin Love parmi les douze joueurs pour les Jeux avait surpris, alors qu’il a réalisé l’une de ses plus mauvaises saisons, avec 25 matchs joués seulement.

Le sélectionneur américain Gregg Popovich avait estimé que Love représentait « le joueur parfait pour contrer des gars comme Rudy Gobert » (Jazz de l'Utah), pilier de l’équipe de France, qui a battu Team USA en quarts de finale de la Coupe du monde 2019.

PHOTO CHASE STEVENS, LAS VEGAS REVIEW-JOURNAL VIA ASSOCIATED PRESS

L’Américain Kevin Love (11) saisit un rebond lors de la seconde moitié d’un match de basket-ball préparatoire contre l’Argentine à Las Vegas le mardi 13 juillet 2021.

Il s’agit du deuxième forfait enregistré par Team USA en l’espace de 24 heures, puisque l’arrière Bradley Beal, deuxième meilleur marqueur de la saison régulière de NBA avec les Wizards de Washington, a été placé en protocole COVID-19 et ne pourra pas disputer les Jeux.

De plus, Jerami Grant, ailier des Pistons de Détroit, a également été placé par précaution en protocole COVID-19.

Les noms des remplaçants de Love et Beal, dans l’effectif de douze joueurs pour disputer les Jeux à Tokyo, n’ont pas été communiqués.

La sélection américaine connait une préparation olympique mouvementée depuis une dizaine de jours à Las Vegas (Nevada), battue à deux reprises, par le Nigeria (90-87) et l’Australie (91-83). S’ils se sont ensuite rassurés en s’imposant contre l’Argentine (108-80), leur match contre l’Australie dans la nuit de vendredi à samedi a été annulé, afin de ne prendre aucun risque avec la COVID-19.

Elle est de plus privée de trois joueurs (sur les douze sélectionnés), puisque Devin Booker (Suns de Phoenix), Jrue Holiday et Khris Middleton (Bucks de Milwaukee) disputent la finale de la NBA, où les Bucks ont égalisé à deux victoires partout contre les Suns.

Les Américains doivent prendre la direction de Tokyo la semaine prochaine, avec un premier match programmé le 25 juillet, soit trois jours après un éventuel match 7 décisif de la finale NBA. Ce premier match à Tokyo sera contre la France, médaillée de bronze à la Coupe du monde 2019.