(New York) LeBron James des Lakers et Kevin Durant des Nets seront les capitaines lors du match des étoiles de la NBA, le 7 mars.

La Presse Canadienne

Les autres partants seront Nikola Jokic (Nuggets), Kawhi Leonard (Clippers), Stephen Curry (Warriors), Luka Doncic (Mavericks), Kyrie Irving (Nets), Giannis Antetokounmpo (Bucks), Joel Embiid (76ers) et Bradley Beal (Wizards).

Les capitaines bâtiront leurs clubs parmi ces joueurs et le groupe de réservistes le 4 mars, en soirée.

Plus tôt jeudi, la NBA et la NBPA ont confirmé la tenue du match des étoiles le 7 mars, à Atlanta.

« Cela continuera notre tradition annuelle de célébrer notre sport et ses plus grands joueurs », a déclaré le commissaire Adam Silver.

La classique annuelle aura lieu au State Farm Arena, le domicile des Hawks.

Les concours d’habiletés et de tirs de trois points auront lieu à compter de 18 h 30, le 7 mars. Le match comme tel va débuter à 20 h, incluant un concours de dunks à la demie.

Le match aura la même formule que l’année dernière. Au dernier quart, le score à atteindre pour gagner sera calculé en ajoutant 24 au score du club en avance après trois quarts.

C’est en guise de salut au numéro de chandail qu’a porté Kobe Bryant, lors des 10 dernières années de sa carrière.

Les équipes seront à nouveau sélectionnées par des capitaines qui jouent eux aussi.

Les réservistes seront annoncés la semaine prochaine.

L’évènement mettra aussi en lumière les collèges et universités accueillant historiquement une majorité d’étudiants noirs, ainsi que l’impact de la pandémie auprès des minorités visibles.

La ligue organisera du transport privé à Atlanta pour tous les participants, qui continueront à être testés pour le coronavirus — les joueurs ont été testés quotidiennement tout au long de la saison.

Ils ne pourront pas quitter leur hôtel sauf pour les activités en lien au match, un concept de mini-bulle sur lequel la NBA et la NBPA se sont entendus, ces derniers jours.

Récemment, James, Antetokounmpo et d’autres joueurs ont montré peu d’enthousiasme pour un match des étoiles, évoquant les soucis liés à la pandémie et le fait que la saison compte déjà peu de moments de répit.

Les joueurs et leurs invités devront arriver à Atlanta avant 19 h le 6 mars et partir le soir suivant la rencontre.