(Los Angeles) La superstar des Lakers LeBron James, privé de basket NBA depuis plus deux semaines en raison du coronavirus, a affirmé que cette pause forcée, engendrant certes du repos, ne lui était pas bénéfique contrairement aux idées reçues sur son âge de 35 ans.

Agence France-Presse

« Ce que je n’aime pas entendre, c’est : “les gars se reposent maintenant” », a déclaré James sur le podcast Road Trippin. « Ou alors : LeBron, il a 35 ans, il a tellement de minutes de minutes (passées à jouer) dans les jambes, maintenant il se repose tellement. »

« C’est en fait le contraire pour moi, parce que mon corps, quand nous avons arrêté de jouer, me demandait : “qu’est-ce que tu fous ? Qu’est-ce qui se passe ? C’est le 13 mars, tu te prépares pour les séries éliminatoires, pourquoi tu t’arrêtes maintenant ?” », a expliqué « King James », insistant sur le fait que « le facteur repos est exagéré, surtout lorsqu’on est en pleine montée en puissance ».

À la tête des Lakers, leaders de la conférence Ouest (49 victoires, 14 défaites), James a effectué jusqu’ici une saison digne d’un MVP, jusqu’à ce que le patron de la NBA, Adam Silver ne décide de reporter sine die la saison le 11 mars, en apprenant le test positif au coronavirus de Rudy Gobert (Utah).

Depuis, de nombreux joueurs, dont James et d’autres Lakers ont eux même fait ce test, tout en se pliant au confinement par précaution.

« Je ne ferai plus de high-five de toute ma vie après cette merde. Vous pourrez attendre avant de nous voir mes coéquipiers et moi nous taper dans les mains », a-t-il promis au cours de ce balado de 52 minutes avec entre autres ses anciens coéquipiers à Cleveland Richard Jefferson et Channing Frye.

« Ne pas directement jouer les séries éliminatoires »

Dans la perspective d’une reprise de la saison, le triple champion NBA (deux fois avec Miami, une fois avec Cleveland) et quadruple MVP estime qu’un « camp d’entraînement de dix jours à quinze jours, et une fin de saison régulière raccourcie à cinq ou dix matchs suffiraient à être prêts pour les séries éliminatoires ».

« En revanche, la chose à ne pas faire, c’est d’aller directement aux séries éliminatoires. Parce que cela discréditerait les équipes qui ont lutté depuis 60 matchs dans cet objectif », a-t-il souligné.

Pour l’heure quatre équipes sur 16 ont mathématiquement assuré leur qualification : Milwaukee, Toronto, Boston à l’Est, Lakers à l’Ouest. Avant la suspension, le seul vrai suspense concernait la 8e et dernière place à l’Ouest, pour l’heure occupée par Memphis, devant Portand, New Orleans, Sacramento et San Antonio.

Par ailleurs, LeBron James a répété qu’il n’apprécierait vraiment pas de devoir jouer à huis clos- « Que vaut le mot “sport” sans “fans” ? Il n’y a pas d’excitation, pas de pleurs, pas de joie… », a-t-il dit, un peu « déprim(é) » de ne pouvoir jouer comme prévu avec les Lakers ce jeudi à Cleveland, où il a joué onze saisons et gagné le titre en 2016.