(Los Angeles) Une cérémonie en mémoire de la star planétaire du basketball Kobe Bryant et des huit personnes tuées avec lui dans un accident d’hélicoptère le mois dernier est programmée le 24 février au Staples Center de Los Angeles, ont rapporté jeudi des médias américains.

Agence France-Presse

Les Lakers, le club où Kobe Bryant a évolué pendant 20 ans, et le cabinet du maire de Los Angeles Eric Garcetti n’ont pas encore confirmé l’événement. Il a été rapporté par le Los Angeles Times, qui cite deux sources anonymes, et CNN, qui se réfère à une source proche de la famille du basketteur.

La date du 24 février (2/24 selon la notation américaine) est symbolique : la légende des Lakers portait le maillot numéro 24 durant sa seconde partie de carrière, et Gianna, sa fille de 13 ans emportée avec lui, basketteuse elle aussi, le numéro 2.

Kobe et Gianna Bryant ont perdu la vie le 26 janvier, lorsque leur hélicoptère s’est écrasé à flanc de colline près de Los Angeles, pour des raisons encore indéterminées.  

PHOTO MARK J. TERRILL, ARCHIVES ASSOCIATED PRESS

Les autres victimes sont un entraîneur de baseball, John Altobelli, sa femme Keri et leur fille Alyssa, qui jouait au basketball dans le même club que Gianna, Christina Mauser, entraîneuse adjointe de l’équipe de basket des deux adolescentes, Sarah et Payton Chester, une mère et sa fille, ainsi que le pilote Ara Zobayan.

Situé au cœur de Los Angeles, le Staples Center, célèbre amphithéâtre des Lakers et des Clippers, avait déjà accueilli les obsèques publiques de Michael Jackson en 2009 et celles du rappeur américain Nipsey Hussle, abattu l’an dernier dans son quartier.

Les Lakers y avaient rendu un vibrant hommage à la star de la NBA lors de leur premier match après sa mort.

Les admirateurs de Kobe Bryant avaient improvisé un autel – aujourd’hui enlevé – en dehors de l’aréna, déposant des montagnes de fleurs, des ballons de basket, des maillots, des peluches et autres souvenirs. Des milliers d’objets qui y avaient placé ont été envoyés, à sa demande, à la veuve de Kobe Bryant.