(Houston) Le feuilleton James Harden inclut maintenant un match reporté, repoussant ce qui devait être le début de la saison des Rockets.

Kristie Rieken et Tim Reynolds
Associated Press

Houston devait jouer face au Thunder, mercredi, mais les Rockets n’avaient plus le minimum requis de huit joueurs disponibles pour affronter Oklahoma City, au Toyota Center.

Cela en raison de cas de coronavirus et d’un bris de protocoles de la part de Harden, en lien à la pandémie.

Ce dernier écope d’ailleurs d’une amende de 50 000 $.

C’est un coup dur pour la NBA dont la saison a débuté mardi, avec deux rencontres.

Trois joueurs des Rockets ont obtenu des résultats de test positifs ou non concluants. Quatre autres doivent aller en isolement, en lien au traçage des contacts.

Harden était non disponible car il a enfreint les protocoles de santé et sécurité.

Sur les réseaux sociaux, un vidéo a circulé où la star mécontente se trouve à une fête bondée sans masque, mardi soir.

L’athlète de 31 ans était déjà une source de distraction chez les Rockets à cause de son vœu d’être échangé, une demande remontant à quelques mois déjà.

Les protocoles de la NBA stipulent que les joueurs ne doivent pas se trouver dans de grands rassemblements à l’intérieur (15 personnes ou plus).

Ils ne doivent pas non plus fréquenter des bars, lounges, clubs ou autres endroits du genre, tels des sites où ont lieu des arts et spectacles.

Dans un message sur Instagram, retiré depuis, Harden s’explique d’une manière laissant entendre qu’il a dérogé aux protocoles.

Il a alors écrit : « Une chose après l’autre. Je suis allé témoigner de mon affection pour cette fille à son évènement (pas dans un bar de danseuses nues) parce qu’elle devient une patronne et favorise le succès des siens, et maintenant ça devient un problème

« À chaque jour c’est quelque chose de différent. Peu importe à quelle fréquence on essaie de ternir mon nom, ça ne fonctionne pas. Les personnes vraies terminent toujours au sommet. »

Membre de huit équipes d’étoiles, Harden a mené la NBA avec une moyenne de 34,3 points par match, en 2019-20.

Il pourrait devoir s’isoler et être privé d’environ 280 000 $ à chaque match raté.

Le prochain match des Rockets est prévu samedi, à Portland.

Le Thunder et les Rockets devaient croiser le fer pour la première fois depuis le 2 septembre, dans la bulle.

Dans un match numéro 7 au premier tour, Harden a bloqué dans les derniers instants un tir de longue distance de Luguentz Dort et les Rockets ont avancé au tableau, remportant le match 104-102.

Le Thunder devrait entamer la saison samedi soir, à Charlotte.