(Toronto) Les Raptors de Toronto vont entamer leur saison à Tampa face aux Pelicans de la Nouvelle-Orléans, le 23 décembre.

La Presse Canadienne

La NBA a dévoilé vendredi la première portion de son calendrier.

Le calendrier débute le 22 décembre avec Golden State à Brooklyn, où le Canadien Steve Nash fera ses débuts aux commandes des Nets.

Le même soir, les Clippers vont affronter les champions de la ligue, les Lakers de Los Angeles.

Les Raptors vont jouer au Amalie Arena durant au moins la première moitié du calendrier de 72 matchs.

Cela est à cause de la restriction des voyages transfrontaliers, dans le contexte de la pandémie.

Pour réduire les voyages, quand un club doit en affronter un autre en deux occasions, les matchs ont été mis à l’horaire de façon consécutive.

Pour les Raptors, le premier de ces duos de matchs aura lieu les 14 et 16 janvier, contre Charlotte.

Toronto va entamer les matchs préparatoires au domicile des Hornets, les 12 et 14 décembre.

Leur troisième et dernier match hors-concours sera présenté le 18 décembre à Tampa, face à Miami.

En saison régulière, le premier match des Raptors ailleurs qu’au domicile du Lightning sera le 26 décembre, à San Antonio.

Le 4 janvier, les Raptors vont accueillir les Celtics, leurs tombeurs au deuxième tour dans la bulle, à Disney. Après cela, le club de Nick Nurse entamera un voyage de quatre matchs dans l’Ouest.

Le plus long périple des Raptors va se dérouler du 5 au 12 février avec des matchs à Brooklyn, Atlanta, Memphis, Washington et Boston.

Toronto compte notamment sur Kyle Lowry, Fred VanVleet, Pascal Siakam, Norman Powell et le Montréalais Chris Boucher.

L’équipe a mérité le championnat de la NBA en 2019.

Pour le Montréalais Luguentz Dort et le Thunder, la saison régulière débutera le 23 décembre, à Houston.

OKC va disputer des matchs préparatoires les 12, 16 et 18 décembre à San Antonio, puis un doublé à la maison contre les Bulls.

Le 18 janvier, lors du jour honorant Martin Luther King, la journée commencera avec l’Ontarien RJ Barrett et les Knicks recevant le Magic, à midi.

Pour la 73e fois, la NBA va présenter des matchs lors du jour de Noël.

Cette année, ce sera Pelicans-Heat à midi, Warriors-Bucks à 14 h 30, Nets-Celtics à 17 h, Mavericks-Lakers à 20 h, puis Clippers-Nuggets à 22 h 30.

Le calendrier de la deuxième tranche du calendrier, du 11 mars au 16 mai, sera publié vers la fin de la première portion de la saison.

Si des matchs de la première portion devaient être reportés, ils seraient ajoutés en deuxième moitié de saison, dans la mesure du raisonnable.

Du 18 au 21 mai, ce sera le tournoi de qualification pour les dernières places en séries.

Il mettra aux prises les clubs des rangs sept à 10 au niveau du taux de victoires, dans l’Est et dans l’Ouest.

Les équipes classées sept et huit de chaque côté auront chacune deux occasions de mériter une victoire les amenant en séries.

Les équipes classées neuf et 10 devront chacune gagner deux matchs d’affilée pour accéder aux séries.

Au terme de la saison régulière, l’équipe 7 de chaque côté accueillera l’équipe 8, avec à l’enjeu la septième place lors des séries.

L’équipe 9 recevra l’équipe 10, avec à l’enjeu un match dans la ville des perdants du match 7-8, pour décrocher le huitième rang en vue des séries.

Les séries vont se tenir du 22 mai au 22 juillet.