Il semble que les Raptors de Toronto ont réussi à assembler un solide groupe de joueurs d’avant malgré le fait qu’ils aient perdu deux centres sur le marché des joueurs autonomes.

La Presse Canadienne

Selon diverses sources médiatiques, les Raptors auraient fait signer un nouveau contrat au Montréalais Chris Boucher, conclu une entente avec l’attaquant australien Aron Baynes mais auraient perdu les services des Marc Gasol au profit des Lakers de Los Angeles.

Selon The Athletic, Baynes aurait accepté un contrat de deux ans évalué à 14,3 millions US. De son côté, Boucher aurait paraphé une entente d’une valeur globale de 13,5 millions US, selon le réseau ESPN.

Âgé de 33 ans, Baynes a passé la dernière saison avec les Suns de Phoenix, où il a enregistré une moyenne de 11,5 points par match, un sommet personnel en carrière.

Un vétéran de huit saisons dans la NBA, Baynes a également porté les couleurs des Pistons de Detroit et des Celtics de Boston.

Les partisans des Raptors avaient déjà les nerfs à fleur de peau après l’annonce de l’embauche de Serge Ibaka par les Clippers de Los Angeles. Puis, des informations selon lesquelles Gasol allait partir à son tour ont commencé à circuler.

PHOTO KIM KLEMENT, ARCHIVES USA TODAY SPORTS

Marc Gasol

Gasol, qui célébrera son 36e anniversaire de naissance en janvier, est un fabricant de jeu reconnu pour sa ruse et l’aspect cérébral de son jeu. Repêché par les Lakers en 2007, Gasol a été un élément-clé du championnat des Raptors en 2019.

Quelques jours après le défilé dans les rues de Toronto, Gasol s’est rapporté à l’équipe nationale de l’Espagne et a aidé son pays à remporter la Coupe du monde de la FIFA, au mois d’août.

Toutefois, cette longue séquence de matchs a fini par venir à bout de Gasol. Le centre de six pieds 11 pouces a subi une blessure à un ischiojambier qui l’a gardé sur le banc des joueurs pendant 28 des 64 parties des Raptors avant que la COVID-19 ne force l’interruption de la saison, le 11 mars.

À la reprise des activités, en été, Gasol était apparu beaucoup plus mince, mais n’a jamais été capable de répéter ses succès passés avec les Raptors, surtout en zone offensive.

Boucher, un joueur d’avant athlétique, a inscrit une moyenne de 6,6 points par partie l’an dernier, et cueilli 4,5 rebonds par rencontre.