(Toronto) Les Raptors de Toronto commenceront leur saison en ayant comme domicile Tampa en Floride, le mois prochain.

La Presse Canadienne

En raison de la pandémie, ils ont été incapables d’obtenir la permission du gouvernement fédéral de jouer au Scotiabank Arena.

Leurs matchs à la maison seront présentés au Amalie Arena, le domicile du Lightning de Tampa Bay.

Les Raptors avaient espéré entreprendre la saison à Toronto, malgré le nombre croissant de cas de COVID-19 au pays et aux États-Unis.

De telles hausses des cas, les restrictions d’Ottawa au sujet des voyages transfrontaliers et l’isolement obligatoire de 14 jours, pour les personnes entrant au Canada, ont toutefois été des obstacles insurmontables.

Un communiqué du bureau de la ministre de la Santé, Patty Hajdu, mentionne que la décision a été basée sur les conseils de l’Agence de santé publique du Canada.

Le bureau a dit qu’on va continuer de dialoguer avec les Raptors.

« Le retour des évènements sportifs au Canada doit se faire dans le respect des plans du Canada pour atténuer l’importation et la propagation de la COVID-19, peut-on lire dans le communiqué.

« Comme d’autres pays, le Canada travaille sur des plans pour une reprise modérée des sports professionnels et amateurs. »

Le président des Raptors, Masai Ujiri, a révélé que la situation de santé publique au Canada, combinée au besoin urgent de l’équipe de trouver un endroit pour jouer, a mené à la décision d’opter pour Tampa comme résidence temporaire.

La saison de la NBA débutera le 22 décembre ; les camps d’entraînement vont commencer le 1er décembre.

« Nous serons donc loin de chez nous et de nos partisans pour le moment, a dit Ujiri, par communiqué.

« On dit que l’absence attise l’affection. Je ne suis pas sûr que ça s’applique à nous-nous aimons Toronto et le Canada, et nous savons que nous avons les meilleurs partisans de la NBA.

« Pour l’instant, je vous demanderai de nous encourager de loin. Nous attendons avec impatience le jour où nous serons tous ensemble à nouveau. »

Il y aura une pause des étoiles du 5 au 10 mars ; il reste possible que ce pourrait être une occasion pour les Raptors de retrouver leur domicile torontois, en vue du reste de la campagne.

Les champions de la NBA en 2019 n’ont pas disputé de match à domicile depuis une défaite de 99-96 contre Charlotte, le 28 février.

La NBA a dû interrompre sa saison 2019-2020 en mars en raison de la pandémie.

La saison a repris le 30 juillet dans une « bulle » sur le site de Walt Disney World, près d’Orlando.

Les Raptors étaient en Floride avant même cela : ils ont tenu leur camp à Fort Myers, entre Tampa et Miami.

Toronto a été éliminé par Boston au deuxième tour des séries, en sept matchs.

Les Blue Jays de Toronto, le Toronto FC, l’Impact de Montréal et les Whitecaps de Vancouveri ont disputé la plus grande partie de leurs saisons respectives au sud de la frontière.