(Lake Buena Vista) Jimmy Butler a réalisé un sommet personnel en carrière en matchs éliminatoires avec 40 points, Goran Drajic en ajouté 27 et le Heat de Miami a affiché une défensive étanche lors des trois derniers quarts pour vaincre les Bucks de Milwaukee 115-104 lors du premier match de leur demi-finale de l’Association Est de la NBA, lundi soir.

Associated Press

Bam Adebayo a inscrit 12 points, 17 rebonds et six aides pour le Heat, qui présente une fiche de 3-1 contre les Bucks cette saison. Tyler Herro a récolté 11 points pour le Heat, qui a gagné ses cinq premiers matchs éliminatoires en 2020.

Khris Middleton a obtenu 28 points pour les Bucks, qui avaient également perdu le premier match de leur série de premier tour contre le Magic d’Orlando. Brook Lopez a amassé 24 points et Giannis Antetokounmpo a ajouté 18 points, 10 rebonds et neuf aides.

Mais on se souviendra probablement davantage de la prestation d’Antetokounmpo à la ligne des lancers francs. Le lauréat du titre le joueur le plus utile à son équipe l’an dernier n’a réussi que quatre de ses 12 tentatives.

Il s’agit de la pire performance en matchs éliminatoires par un joueur ayant profité d’au moins 12 tentatives à la ligne de lancers francs depuis Andre Roberson le 23 avril 2017 contre Houston. Roberson n’avait réussi que deux tirs en 12 tentatives avec Oklahoma City.

Les Bucks ont marqué 40 points lors du premier quart mais seulement 64 lors des trois suivants.

Le deuxième match aura lieu mercredi.

Rockets 100 Thunder 104

PHOTO MARK J. TERRILL, AP

Chris Paul (3), Dennis Schroder (17) et l’entraîneur chef du Thunder Billy Donovan célèbrent la victoire du Thunder lors du 6e match

Chris Paul aura permis au Thunder d’Oklahoma City de demeurer dans la bulle pour au moins un autre match. Il a inscrit 15 de ses 28 points au quatrième quart pour permettre à son équipe de l’emporter 104-100 face aux Rockets de Houston, lors du sixième match de la série de premier tour entre les deux équipes de l’Ouest.

Paul et le Thunder ont forcé la tenue d’un match ultime. Ce dernier a réalisé deux lancers francs avec 13,1 secondes à faire, alors que le match était égal à 100-100. Danilo Gallinari en a réussi deux pas la suite après un revirement causé par Russell Westbrook pour mettre fin à la rencontre.

Le septième match aura lieu mercredi soir. Le vainqueur de la série retrouvera les Lakers de Los Angeles au prochain tour.

Le Thunder s’est retroussé les manches après avoir été dominés lors du cinquième duel de la série.

Gallinari a ajouté 25 points.

James Harden a récolté 32 points, huit rebonds et sept aides pour le Rocket, tandis que Robert Covington et Westbrook ont ajouté 17 points chacun.