La loterie du repêchage de la NBA a été retardée de trois mois, mais les Timberwolves du Minnesota ont l’impression que l’attente a valu la peine.

Tim Reynolds
Associated Press

Les Timberwolves ont remporté la loterie qui s’est déroulée jeudi soir et ils ont mis la main sur le premier choix au prochain repêchage de la NBA.

Les Warriors de Golden State ont obtenu le deuxième choix, les Hornets de Charlotte parleront au troisième échelon alors que les Bulls de Chicago suivront au quatrième rang. Les Hornets et les Bulls ont réussi à grimper pour s’insérer dans le top-4.

« Nous savons qu’avec le premier choix, nous avons l’occasion de sélectionner un joueur d’impact qui s’ajoutera immédiatement à notre noyau », a déclaré Gersson Rosas, le président des Timberwolves.

Les Bulls détenaient 32 % des chances de s’insérer dans le top-4 alors que les Hornets avaient 26 % des chances de faire de même. Ils ont devancé quatre équipes qui avaient de meilleures probabilités, soit les Cavaliers de Cleveland, les Hawks d’Atlanta, les Pistons de Detroit et les Knicks de New York.

« Je suis convaincu que peu importe le joueur que nous sélectionnons, ce sera excitant », a dit le meneur des Hornets Devonte Graham.

Le repêchage de la NBA, initialement prévu en juin, aura lieu le 16 octobre, mais personne ne sait quand les nouveaux joueurs effectueront leurs débuts dans la ligue. La date du premier match de la saison 2020-21 n’a toujours pas été déterminée.

La NBA espérait lancer sa saison 2020-21 le 1er décembre, mais le commissaire Adam Silver a affirmé qu’à ses yeux, cette date « semblait un peu trop hâtive ».

Les Timberwolves ont montré une fiche de 19-45 cette saison et ils ont revendiqué un dossier perdant pour une 14e fois lors de leurs 15 dernières campagnes.

Il s’agit de la première fois depuis 2015 que les Timberwolves détiennent le premier choix. À cette époque, ils avaient repêché Karl-Aanthony Towns.

Les Warriors pourraient décider d’échanger ou de conserver leur deuxième choix au total. La formation de Golden State s’était rendue en finale lors des cinq dernières saisons, mais elle a montré un dossier de 15-50 en 2019-20. Stephen Curry, qui a remporté le titre de joueur le plus utile de la NBA à deux occasions, n’a pratiquement pas joué cette saison alors que le joueur étoile Klay Thompson guérissait une déchirure ligamentaire subie lors de la finale de 2019.

« Je ne sais pas quelle est la valeur de ce choix et combien de personnes le convoitent. Je ne pense pas le savoir de sitôt, a exprimé le directeur général des Warriors, Bob Myers. D’habitude, le deuxième choix du repêchage est très bon. Nous serons satisfaits peu importe la voie que nous empruntons. »

Contrairement à l’an dernier, quand Zion Williamson était clairement le joueur à sélectionner au premier rang, il n’y a aucun consensus quant au premier choix de 2020. Les candidats sont Anthony Edwards, de l’Université Georgia, James Wiseman, de l’Université Memphis, et LaMelo Ball, qui a joué en Australie et qui est le frère du meneur des Pelicans de La Nouvelle-Orléans Lonzo Ball.