(Buena Vista) Les premiers matchs préparatoires du tournoi de relance de la NBA se dérouleront un peu plus rapidement qu’à l’habitude.

Associated Press

La NBA a légèrement modifié ses règlements pour les premiers matchs du tournoi, imposant des quarts de 10 minutes, soit deux minutes de moins par quart qu’en temps normal. Les dirigeants ont adopté ce nouveau règlement pour plusieurs raisons — parmi ceux-ci, la volonté de ne pas surtaxer le corps des joueurs après qu’ils eurent été forcés de prendre une pause de quatre mois, et parce que les équipes n’auront pas leur formation complète au départ, en raison du coronavirus et d’autres pépins.

« C’est une situation vraiment différente, a admis l’entraîneur-chef des Mavericks de Dallas Rick Carlisle, samedi. Dans tous les aspects, vraiment. Je crois qu’il y a tout de même une certaine lattitude qui nous permettra de faire les choses un peu différemment. »

Quatre matchs préparatoires se dérouleront mercredi, et ce jusqu’au 28 juillet. Chaque équipe aura la chance de disputer trois matchs préparatoires. Les deux derniers matchs, pour chacune des équipes, seront disputés de façon traditionnelle, soit avec des quarts de 12 minutes.

Les dirigeants de la ligue se penchent toujours sur les derniers détails concernant les premiers matchs préparatoires. La NBA pourrait permettre aux équipes de choisir de porter leur uniforme de match ou leur habit d’entraînement. En date de samedi, la plupart des équipes avaient l’intention de porter leurs uniformes de matchs réguliers lors de leurs trois matchs préparatoires. Les nouveaux uniformes, arborant des messages en faveur de l’égalité raciale, seront seulement disponibles lorsque le tournoi sera mis en branle pour de bon, le 30 juillet.

La NBA pourrait également faire appel à plus de trois arbitres.

Les matchs préparatoires seront disputés tels des matchs normaux — les pointages et les statistiques seront comptabilisés, pour permettre aux employés engagés pour la durée du tournoi à Disney de travailler sur les failles du système informatique.

L’entraîneur du Heat de Miami, Erik Spoelstra, avoue s’être préparé différemment qu’en début de saison régulière. Pour une rare fois, il entretient des discussions avec les entraîneurs des équipes que le Heat va affronter.

Les matchs préparatoires permettront également aux équipes de se sortir de la monotonie des entraînements, mais l’entraîneur des Nuggets de Denver, Michael Malone, craint que la santé des joueurs soit la seule préoccupation dans ces matchs.

« Je veux me préoccuper de mes joueurs pour qu’ils puissent rester en santé et qu’ils ne soient pas placés dans une position où ils sont surchargés, a déclaré Malone. Je pense que la vaste majorité des 22 équipes va approcher la situation de la même façon. »