(Los Angeles) La vedette de la NBA Kevin Durant, qui s’est rompu le tendon d’Achille droit il y a un an, a dit vendredi qu’il ne ferait pas ses débuts avec les Nets de Brooklyn lorsque la saison reprendra fin juillet à Orlando, ne s’estimant « pas prêt ».

Agence France-Presse

« Ma saison est terminée. Je n’avais pas l’intention de jouer » en 2019-2020, a déclaré Durant dans un entretien au site The Undefeated.

« Avant que cette saison ne débute, nous avons décidé simplement de la laisser passer pour me concentrer sur la suivante », a-t-il ajouté.

L’exercice a été chamboulé par la pandémie de coronavirus, qui a forcé la ligue à le mettre sur pause depuis le 11 mars. Et dès après l’annonce jeudi de la reprise du championnat le 31 juillet à Disney World ont rapidement fleuri les spéculations de la présence de Durant sur les parquets.

Le double champion avec Golden State (2017, 2018) a subi cette grave blessure lors des séries 2019, toujours dans l'uniforme des Warriors, finalement dépossédés de leur titre par les Raptors de Toronto.

Il a dans la foulée quitté la Californie pour atterrir à Brooklyn, où les fans espèrent qu’il formera un duo redoutable avec le meneur Kyrie Irving, également arrivé l’été dernier.

« Il vaut mieux que j’attende. Je ne pense pas que je suis prêt à jouer des matchs de cette intensité dès le mois prochain », a expliqué le joueur par excellence de la saison 2014, qui assure s’entraîner tous les jours et se sentir « à nouveau comme un joueur normal ».

Les Nets sont l’une des 22 équipes de la NBA concernées par la reprise de la saison. Le projet a reçu l’approbation du syndicat des joueurs vendredi, malgré quelques réserves apportées sur certains points.

Durant, qui fait partie de la douzaine de joueurs de la ligue déclarés positifs au coronavirus au printemps, n’a pas dit s’il accompagnerait ses coéquipiers en Floride.