(Los Angeles) La WNBA, la Ligue américaine de basket-ball professionnel féminin, a annoncé vendredi qu’elle allait remettre chaque année à partir de 2021 le trophée Kobe et Gigi Bryant pour récompenser celles et ceux qui favorisent le développement du basket féminin.

Agence France-Presse

« Le trophée Kobe et Gigi Bryant récompensera une individualité ou un groupe de personnes qui a apporté des contributions significatives pour la visibilité, la perception et l’avancement du basket féminin, à tous les niveaux de pratique », a indiqué la WNBA.

La WNBA, filiale de la NBA, a précisé que Vanessa Bryant, veuve du légendaire Kobe Bryant mort dans l’accident de son hélicoptère fin janvier, aura « un rôle essentiel pour déterminer les récipiendaires » de ce trophée.

« Elle remettra le trophée chaque année lors du week-end du match des étoiles », a ajouté la WNBA, en référence au match qui oppose chaque année mi-février les meilleurs joueurs de la NBA.  

« Kobe était un partisan indéfectible du basket féminin et Gianna partageait sa passion et son attachement pour notre sport », a rappelé Cathy Engelbert, la patronne de la WNBA.   

« Ce trophée leur rendra hommage et fera écho à la détermination de Kobe à former la nouvelle génération de joueuses, à promouvoir notre sport et à rendre à la grande famille du basket ce qu’elle lui avait donné », a-t-elle ajouté.

Le 26 janvier dernier, Kobe Bryant, l’une de ses quatre filles Gianna, 13 ans, et sept autres personnes ont péri dans un accident d’hélicoptère, qui s’est écrasé par temps brumeux contre une colline, au nord-ouest de Los Angeles.  

Gianna, surnommée « Gigi », voulait devenir joueuse professionnelle, dans la WNBA. Elle accompagnait souvent son père, quintuple champion NBA avec les Lakers de Los Angeles, à des matchs de NBA et WNBA, elle se perfectionnait à ses côtés dans le gymnase de leur villa et il entraînait l’équipe de son collège.

Lors du repêchage 2020, la bourse annuelle des meilleures joueuses sorties du système universitaire, organisée vendredi, la WNBA a rendu hommage à Gianna et à deux de ses coéquipières mortes dans l’accident d’hélicoptère « en les sélectionnant de manière honorifique ».

« Ces sportives représentaient l’avenir de la WNBA », a expliqué Cathy Engelbert.  

« Merci infiniment d’honorer ma Gigi, a réagi de son côté sa mère Vanessa. Cela aurait été un rêve pour elle. Elle a travaillé sans relâche, chaque jour. Elle voulait être l’une des plus grandes sportives de tous les temps, comme son père ».