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Scènes de liesse à Toronto après la victoire des Raptors

GEOFF ROBINS
Agence France-Presse
Toronto

Des milliers de partisans ont fait rugir les rues de Toronto jeudi à la suite de la victoire des Raptors face aux Warriors de Golden State, qui a propulsé l'équipe dans l'histoire de la NBA.

Peu après 23 h 30, au terme d'un sixième match éprouvant, les Raptors ont arraché la victoire aux Warriors, 114-110, permettant à la seule équipe canadienne de remporter pour la première fois le championnat.

Des milliers de partisans, vêtus de maillots et de casquettes aux couleurs rouge et noir des Raptors, s'étaient réunis dans les pubs et les bars de la ville pour assister, ensemble, au plus grand match de l'histoire du basketball au Canada.

Au coup de sifflet final, ils ont déferlé à Yonge-Dundas Square, sorte de Times Square torontois, en scandant « We The North », cri de ralliement de l'équipe torontoise également présent sur de nombreux drapeaux brandis par les fans.

« Je me sens super bien, j'ai attendu ce moment toute ma vie ! », s'exclame à l'AFP Hussein Asoma, 26 ans, drapé du maillot des Raptors.

« C'est de la folie, je n'ai jamais rien vu de tel depuis que je vis ici. Un jeu fantastique, les finales ont été folles ! On a montré qu'on peut jouer avec n'importe qui », s'enthousiasme Owen Carter, 20 ans.

Jurassic Park

Des feux d'artifices sont lancés et la chanson We Are The Champions de Queen est reprise en coeur par la foule pour célébrer la victoire. Les gens s'embrassent, dansent, crient « Let's go Raptors ».

« C'est incroyable. Je n'ai jamais vu une équipe de Toronto gagner un tel trophée », réagit Brendan Stringer, 24 ans. « Des gens viennent de partout dans le monde pour vivre ici au Canada et, ce soir, ils sont unis. C'est très important pour moi de voir ma ville heureuse », poursuit-il.

Depuis quelques jours, la plus grande ville canadienne s'était mise aux couleurs des Raptors, du musée AGO (Art Gallery of Ontario) au célèbre signe « Toronto » au square Nathan Phillips du côté de l'hôtel de Ville.

Le maire de Toronto, John Tory, avait revêtu pour l'occasion une veste griffée du logo des Raptors.

Le premier ministre Justin Trudeau a immédiatement réagi, en tweetant sobrement : « Et c'est comme ça qu'on fait dans le Nord », suivi du slogan et du logo de l'équipe.

Outre les « Jurassic Parks » installés aux quatre coins de Toronto, les partisans de tout le pays ont afflué dans les rues des principales métropoles canadiennes.

D'Halifax à Vancouver, en passant par Montréal et Winnipeg, des dizaines de milliers de partisans ont ainsi vibré au rythme d'un match haletant qui est entré dans l'histoire de la NBA.




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