Andy Pettitte et les Yankees de New York ont confirmé leur titre dans la section est de la Ligue américaine et l'avantage du terrain durant les séries d'après-saison en disposant des Red Sox de Boston 4-2, dimanche.

Les Yankees ont du même coup obtenu leur 100e victoire de la saison. Hideki Matsui a amorcé les festivités au nouveau Yankee Stadium en frappant un simple qui brisait l'égalité, en sixième manche. Le stoppeur Mariano Rivera s'est ensuite assuré de fermer les livres en se présentant au monticule, en neuvième.

Le receveur Jose Molina a sauté dans les airs, derrière la plaque, avant même que Rivera ne saisisse le faible roulant de Jacoby Ellsbury qui confirmait le triomphe des Yankees. Les joueurs du gérant Joe Girardi se sont ensuite dirigés vers Rivera au premier coussin pour célébrer leur titre dans l'Est, tandis que les releveurs sortaient de l'enclos à la course pour rejoindre leurs coéquipiers.

Les Yankees ont mérité leur premier titre de section depuis 2006, après avoir raté les séries éliminatoires la campagne passée, et ont ouvert plusieurs bouteilles de champagne dans le vestiaire de l'équipe pour souligner l'événement.

Les New-yorkais ne connaissent toujours pas l'identité de leurs adversaires, même s'il semble quasiment acquis qu'ils croiseront le fer avec les vainqueurs de la section centrale de l'Américaine - les Tigers de Detroit ou les Twins du Minnesota.

Les Yankees devraient commencer leurs séries d'après-saison le 7 ou le 8 octobre, l'horaire le plus tôt offrant un repos d'une journée entre les deux premiers duels.

Malgré le revers, les Red Sox sont toujours en contrôle de la course au meilleur deuxième de l'Américaine. Ils ont toujours besoin de trois gains pour éliminer leurs principaux rivaux, les Rangers du Texas.

Pettitte (14-7) a dominé son adversaire au monticule Paul Byrd (1-3), et Rivera a complété la rencontre pour enregistrer son 44e sauvetage en 46 opportunités.

Par ailleurs, Robinson Cano a claqué son 200e coup sûr de la saison. Il a ainsi rejoint Derek Jeter pour former le seul tandem deuxième but-arrêt-court à atteindre ce plateau au cours d'une même campagne, selon le Elias Sports Bureau.