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Les White Sox accèdent aux séries

Jim Thome a claqué un circuit en septième... (Photo: AFP)

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Jim Thome a claqué un circuit en septième manche pour propulser les White Sox en séries.

Photo: AFP

Associated Press
Chicago

Les White Sox de Chicago se sont qualifiés pour les séries éliminatoires du baseball majeur grâce à une victoire de 1-0 contre les Twins du Minnesota, mardi, lors d'un match suicide entre les deux formations qui avaient terminé sur un pied d'égalité au premier rang du classement de la section Centrale de la Ligue américaine.

Jim Thome a produit l'unique point de la rencontre grâce à un circuit en septième manche contre le partant Nick Blackburn (11-11). Il s'agissait de son 34e de la saison.Avec cette victoire, les White Sox rejoignent les Cubs dans les séries éliminatoires, la première fois depuis 1906 que les deux équipes de Chicago participeront à la grande danse automnale du baseball majeur. Et tout comme l'avaient fait les joueurs des Cubs après avoir concrétisé le championnat de la section Centrale, plusieurs porte-couleurs des White Sox sont retournés sur le terrain après le dernier retrait et ont aspergé les spectateurs de champagne.

«Regardez-moi ça, a lancé Thome, pendant que les amateurs hurlaient de joie autour de lui. Du baseball en octobre: il n'y a rien pour battre ça.

«Ca prouve à quel point Chicago est une grande ville de baseball, a ajouté Thome. De notre côté, nous sommes tellement heureux que les partisans des White Sox puissent savourer ce moment.»

Blackburn et son rival John Danks se sont livré un brillant duel de lanceurs. Danks (12-9), qui lançait avec trois jours de repos, a concédé seulement deux coups sûrs et trois buts sur balles en huit manches. Le gaucher des White Sox a inscrit quatre retraits sur des prises, dont deux aux dépens de Joe Mauer, le champion frappeur de la Ligue américaine.

Toujours à la recherche d'un coup sûr après quatre manches, les Twins ont laissé filer une occasion en or de prendre les devants en cinquième. Michael Cuddyer a amorcé la manche avec un double le long de la ligne de démarcation du champ gauche.

Après avoir atteint le troisième coussin sur un long ballon de Delmon Young au champ centre, Cuddyer a tenté de marquer sur un autre ballon au champ centre, celui-là par Brendan Harris. Mais Ken Griffey fils a effectué un tir parfait au receveur A.J. Pierzynski, qui a conservé la balle dans son gant malgré une collision avec Cuddyer.

«Sur ce jeu, je devais tout simplement effectuer un bon relais. Tout le crédit revient à A.J. Mon relais a fait deux bonds devant le marbre et il a pu capter la balle et bloquer le marbre. C'est le jeu clé. Il a risqué son corps pour nous», a souligné Griffey fils.

De son côté, Blackburn a lancé pendant six manches et un tiers, allouant quatre coups sûrs et trois buts sur balles.

Bobby Jenks a pris la relève de Danks en neuvième et il a retiré les trois frappeurs des Twins dans l'ordre pour concrétiser cette victoire. Il s'agissait de son 30e sauvetage en 34 opportunités cette saison.

«Vous ne voulez jamais qu'un seul match vienne décider de l'issue d'un calendrier de 162 matchs, mais c'est ce qui est arrivé», a noté le Canadien Justin Morneau. Ca va faire mal pendant un bon bout de temps et il n'y a pas de doute que la soirée sera longue.»

«Chaque année, nous visons une participation aux séries éliminatoires, puis à la Série mondiale, a rappelé le gérant des Twins, Ron Gardenhire. Ce soir (mardi), nous avons été incapables de marquer un seul point. C'est dur à accepter et nous allons devoir vivre avec ce match.»

Les White Sox, qui avaient dû vaincre les Tigers de Detroit lundi à Chicago pour obtenir le droit de disputer ce 163e match, affronteront les Rays de Tampa Bay, champions de la section Est de la Ligue américaine, à compter de jeudi.

Les deux formations se sont affrontées dix fois en saison régulière, les Rays récoltant six victoires.




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